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Alzheimer: Proteína de fora do cérebro pode estar envolvida

Um estudo em ratos descobriu que o beta-amilóide, a proteína que causa uma das características da doença de Alzheimer no cérebro, também pode vir de outras partes do corpo.

neurônios escuros

Na revista, os pesquisadores descrevem como eles cirurgicamente anexados ratos uns aos outros durante vários meses para mostrar que o beta-amilóide na corrente sanguínea pode entrar no cérebro e causar sintomas da doença de Alzheimer.

Se as descobertas do estudo forem verdadeiras sobre os seres humanos, a equipe espera que elas possam levar a drogas que não tenham como atingir o cérebro, o que é difícil de alcançar e tratar. Pode ser mais fácil eliminar a proteína antes que ela atinja o cérebro – por exemplo, atacando o fígado ou os rins.

Como co-pesquisador sênior Weihong Song, professor de psiquiatria da Universidade de British Columbia, no Canadá, explica: “A barreira hematoencefálica enfraquece à medida que envelhecemos. Isso pode permitir que mais beta amilóide se infiltre no cérebro, complementando o que é produzido por o próprio cérebro e acelerando a deterioração “.

A doença de Alzheimer é a forma mais comum de demência, que é um distúrbio cerebral que destrói progressivamente a capacidade das pessoas de raciocinar, lembrar, comunicar e cuidar de si mesmas.

Embora haja um tipo de doença de Alzheimer que pode atingir pessoas mais jovens, é mais comum em pessoas com 60 anos ou mais.

Beta amilóide e placas

Dos 47 milhões de pessoas em todo o mundo com demência, acredita-se que aproximadamente 65% tenham a doença de Alzheimer.

Nos Estados Unidos, existem cerca de 5 milhões de pessoas vivendo com a doença de Alzheimer, e este número deverá atingir 14 milhões até 2050.

A causa exata da doença de Alzheimer ainda não está clara. Especialistas geralmente acreditam que existem várias causas e que elas surgem de maneira diferente em pessoas diferentes.

Uma característica marcante da doença é a presença no cérebro de depósitos anormais e pegajosos da proteína beta amilóide. À medida que os depósitos – também conhecidos como placas – aumentam, eles interrompem as células cerebrais e suas conexões entre si e, eventualmente, as células do cérebro morrem.

O beta amiloide vem de uma proteína maior que é encontrada não apenas no cérebro, mas também em outros órgãos. Também é produzido em plaquetas sanguíneas, músculos e vasos sanguíneos.

Placas e ‘emaranhados’

Em seu estudo, os pesquisadores explicam que, por causa da barreira hematoencefálica, existe uma crença geral de que a beta-amilóide que causa as placas cerebrais encontradas na doença de Alzheimer se origina apenas no cérebro. Essa visão, no entanto, nunca foi testada.

Para seu estudo, a equipe projetou camundongos para carregar uma versão de um gene humano que produz altos níveis de beta amilóide e os anexou cirurgicamente – em um método chamado “parabiose” – a camundongos normais do tipo “selvagem”.

Após um período de 12 meses, os camundongos normais desenvolveram a doença de Alzheimer, incluindo o acúmulo de placas de beta-amilóide entre as células cerebrais.

A equipe também descobriu que algumas das células cerebrais dos animais continham características semelhantes a “emaranhados”, ou fios torcidos de proteína, que são outra característica da doença de Alzheimer. Esses emaranhados também matam as células cerebrais.

Havia também outros sinais da doença de Alzheimer, como a degeneração das células cerebrais, pequenos sangramentos e inflamação.

Além disso, após apenas 4 meses sendo unidos aos camundongos portadores do gene mutado, os cérebros dos camundongos normais já apresentavam rupturas nos sinais elétricos que transportam informações entre as células.

Prof Song diz que o beta amilóide tinha viajado dos ratos com o gene mutado através da corrente sanguínea para os cérebros dos ratos normais.

“A doença de Alzheimer é claramente uma doença do cérebro, mas precisamos prestar atenção a todo o corpo para entender de onde ele vem e como pará-lo.”

Prof. Weihong Song

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