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Alzheimer: “A música pode tornar os sintomas mais gerenciáveis”

Pessoas com Alzheimer têm problemas graves de memória, e danos progressivos em seus cérebros significam que outras funções cognitivas também são prejudicadas. Isso pode causar um estado de ansiedade e desorientação em muitas pessoas, mas ouvir música pode ajudar, como sugere uma nova pesquisa.

toca-discos jogando vinil

Na doença de Alzheimer, o cérebro se torna progressivamente danificado, levando à perda de memória grave e ao comprometimento de muitas outras funções cerebrais.

Estes podem incluir a tomada de decisões no dia-a-dia, o autocuidado e o uso da linguagem.

Dados fornecidos pela Associação de Alzheimer indicam que 5,7 milhões de pessoas nos Estados Unidos vivem com essa condição.

Este número deverá aumentar para 14 milhões de casos diagnosticados até 2050.

Isso exige não só melhores tratamentos dos sintomas e possíveis causas da doença de Alzheimer, mas também melhores formas de ajudar os pacientes a lidar com os efeitos secundários dessa doença, como a ansiedade.

Muitas pessoas com Alzheimer podem experimentar estados de ansiedade intensos devido a suas memórias confusas e capacidade prejudicada de interagir com seu ambiente.

Esse é um efeito que os profissionais de saúde e os profissionais de saúde precisam desenvolver estratégias para prevenir ou aliviar.

Os cientistas têm cada vez mais interesse em uma maneira particular de aliviar a ansiedade relacionada à doença de Alzheimer, ou mesmo de evitar alguns aspectos do declínio cognitivo: ouvir música.

A música é um aliado contra a doença de Alzheimer?

Um estudo do ano passado analisou indivíduos com declínio cognitivo subjetivo – uma condição que muitas vezes pode evoluir para a doença de Alzheimer – e descobriu que aqueles que ouviam programas de música poderiam “melhorar […] a função de memória subjetiva e o desempenho cognitivo objetivo”.

Na sequência das conclusões deste e de outros estudos semelhantes, os cientistas da Universidade de Utah Health, em Salt Lake City, decidiram investigar os efeitos que a audição da música tem sobre os cérebros das pessoas com Alzheimer.

“As pessoas com demência”, explica o co-autor do estudo Dr. Jeff Anderson, “são confrontadas por um mundo que não é familiar a elas, o que causa desorientação e ansiedade”.

“Acreditamos”, acrescenta ele, “a música vai tocar na rede de saliência do cérebro que ainda está relativamente funcionando”.

A rede de proeminência do cérebro deve detectar quais estímulos do ambiente externo são importantes o suficiente para justificar uma reação do corpo humano. O Dr. Anderson e a equipe estavam interessados ​​em ver como a música poderia estimular regiões não danificadas dessa e de outras redes cerebrais.

Suas descobertas agora são publicadas online, em.

“A música é como uma âncora”

Os pesquisadores trabalharam com 17 pessoas com doença de Alzheimer. Primeiro, durante um período de 3 semanas, eles ajudaram os participantes a encontrar e selecionar músicas que eram familiares e pareciam significativas para eles.

Isso permitiu que a equipe criasse listas de reprodução personalizadas, as quais elas carregavam em players de mídia portáteis que instruíam os participantes e seus cuidadores sobre como usar. Os efeitos visíveis em pacientes que ouvem música são reconfortantes, dizem os cientistas.

“Quando você coloca fones de ouvido em pacientes com demência e toca música familiar, eles ganham vida. A música é como uma âncora, aterrando o paciente de volta à realidade.”

Primeiro autor do estudo Jace King

Em seguida, os cientistas realizaram exames de ressonância magnética dos cérebros dos participantes enquanto ouviam as montagens combinando fragmentos de 20 segundos de melodias, bem como bloqueios de silêncio.

Os sujeitos ouviram oito fragmentos de músicas selecionadas de suas próprias listas de reprodução personalizadas, além das mesmas oito seleções de músicas, mas tocadas ao contrário, e também para oito períodos de silêncio.

Os exames de ressonância magnética revelaram que a música das próprias listas de reprodução dos participantes estimulava efetivamente não apenas a atividade das redes cerebrais individuais, mas também a comunicação entre essas redes.

Eram a rede visual, a rede de saliência e a rede executiva, assim como os pares de redes cerebelares e corticocerebelares.

“Esta é uma evidência objetiva de imagens do cérebro”, diz o autor sênior do estudo, Dr. Norman Foster, “que mostra que a música pessoalmente significativa é uma rota alternativa para se comunicar com pacientes que têm a doença de Alzheimer”.

“Os caminhos da linguagem e da memória visual são danificados precocemente à medida que a doença progride”, observa ele, “mas programas musicais personalizados podem ativar o cérebro, especialmente para pacientes que estão perdendo contato com seu ambiente”.

Esperanças e desafios

Apesar dos resultados encorajadores do estudo, seus autores advertem contra o pensamento da música como um tratamento fácil para os sintomas associados à doença de Alzheimer. O pequeno número de participantes do estudo, bem como as sessões de IRM não replicadas, podem significar que os resultados podem não resistir a um exame minucioso.

Os pesquisadores também não conseguiram esclarecer por quanto tempo os efeitos positivos da música durariam. Assim, mais pesquisas, dizem eles, devem se concentrar em saber se o estímulo das redes cerebrais observadas no novo estudo pode ser visto apenas a curto prazo ou se é muito mais duradouro.

Ainda assim, expor as pessoas a estímulos calmantes, como o da música familiar, não deve ser desconsiderado como uma estratégia de enfrentamento, insistem os pesquisadores.

“Em nossa sociedade, os diagnósticos de demência são bolas de neve e estão sobrecarregando os recursos ao máximo”, observa o Dr. Anderson.

“Ninguém diz que tocar música será uma cura para a doença de Alzheimer”, ele admite, “mas pode tornar os sintomas mais manejáveis, diminuir o custo dos cuidados e melhorar a qualidade de vida de um paciente”.

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