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Alopecia: Crescimento de cabelo restaurado com nova droga

Alopecia areata – uma doença de pele auto-imune que causa perda de cabelo irregular no couro cabeludo, rosto e corpo – afeta até 6,8 milhões de pessoas nos Estados Unidos. Pesquisadores do Centro Médico da Universidade de Columbia identificaram uma terapia promissora para a doença que estimulou o crescimento do cabelo em 92%.

[Sinal de alopecia com pontos de interrogação]

Com todas as formas de área de alopecia, o sistema imunológico do corpo ataca os folículos capilares saudáveis, o que faz com que eles se tornem menores e diminuam na produção, a ponto de o crescimento do cabelo parar completamente.

Para pessoas que têm menos de 50% de perda de cabelo, as opções de tratamento atuais funcionam para interromper ou distrair o ataque imunológico e estimular o folículo piloso. Para as pessoas que experimentam mais de 50% de perda de cabelo, existem medicamentos orais e injetáveis ​​disponíveis. No entanto, esses tratamentos não são bem sucedidos para todos.

Pesquisadores do Columbia University Medical Center (CUMC) conduziram um ensaio clínico aberto – segundo o qual pesquisadores e participantes sabiam qual tratamento foi administrado – de 12 pessoas com alopecia areata.

Os resultados, publicados no, foram divulgados ao lado de um estudo separado da Universidade de Stanford e da Universidade de Yale, que testou uma droga semelhante.

Inibidores de JAK podem estimular o crescimento do cabelo

Alopecia areata é a segunda forma mais comum de perda de cabelo que ocorre em qualquer idade e afeta homens e mulheres igualmente.

Embora não haja atualmente nenhum tratamento capaz de restaurar completamente o cabelo, os investigadores do CUMC mostraram que os medicamentos tópicos e orais que inibem a família de enzimas Janus quinase (JAK), conhecidos como inibidores da JAK, poderiam preencher o papel de estimular o crescimento do cabelo.

“Embora nosso estudo foi pequeno, fornece evidências cruciais de que os inibidores de JAK podem constituir o primeiro tratamento eficaz para pessoas com alopecia areata”, diz o Dr. Julian Mackay-Wiggan, professor associado de dermatologia e diretor da Unidade de Pesquisa Clínica do Departamento de Dermatologia na CUMC e dermatologista no NewYork-Presbyterian / Columbia.

“Esta é uma notícia animadora para pacientes que estão lidando com os efeitos físicos e emocionais dessa doença autoimune desfigurante”, acrescenta ela.

Pesquisas anteriores da equipe revelaram células imunes específicas e vias de sinalização inflamatórias dominantes que são responsáveis ​​por atacar o folículo piloso em pessoas com alopecia areata, resultando na entrada do folículo em um estado dormente.

Estudos posteriores de folículos pilosos de ratos e humanos mostraram que os inibidores de JAK despertam esses folículos adormecidos, bloqueando a sinalização inflamatória.

Três quartos dos participantes exibiram 50 por cento mais crescimento do cabelo

A Food and Drug Administration (FDA) já aprovou dois inibidores de JAK: um medicamento usado para tratar malignidades da medula óssea chamado ruxolitinib, que era o foco da pesquisa CUMC, e um tratamento para a artrite reumatóide chamado tofacitinib que o estudo de Stanford / Yale explorado.

“Esses distúrbios são caracterizados por vias de sinalização desreguladas, semelhantes à alopecia areata, que é dominada pela via de sinalização do interferon. Embora as doenças sejam muito diferentes, essa característica comum nos deu a idéia inicial de testar inibidores da JAK em pessoas com alopecia”. “diz o Dr. Raphael Clynes, Ph.D., professor associado de dermatologia na CUMC.

Os pesquisadores testaram suas hipóteses inscrevendo 12 pessoas com alopécia moderada a grave, com mais de 30% de perda de cabelo. Os participantes foram administrados 20 miligramas de ruxolitinib por via oral duas vezes ao dia por 3-6 meses. O acompanhamento ocorreu durante mais 3 meses para avaliar a permanência da resposta ao tratamento.

Os resultados mostraram que nove dos pacientes – 75 por cento – apresentaram 50 por cento ou mais de crescimento do cabelo. No final do período de tratamento, 77 por cento dos participantes que responderam à terapêutica com ruxolitinib atingiram mais de 95 por cento de crescimento dos pêlos.

No período de acompanhamento, um terço das pessoas que haviam respondido ao tratamento continuaram experimentando perda de cabelo significativa, embora não no grau de antes do tratamento.

Indicadores inflamatórios podem identificar respondedores, não respondedores

Biópsias de pele foram realizadas antes, durante e após o tratamento. Nos respondedores, as biópsias mostraram uma redução nos níveis de sinalização de interferon e linfócitos T citotóxicos, que são indicadores da resposta inflamatória. Eles também tinham níveis aumentados de queratinas capilares, que são proteínas que indicam crescimento de pêlos. Estes níveis são semelhantes aos observados em pessoas sem alopecia areata.

Pessoas com alopecia areata que não responderam ao tratamento apresentaram níveis mais baixos de assinaturas inflamatórias nos resultados da biópsia antes do início do tratamento, o que pode indicar que os cientistas poderiam distinguir entre pessoas que responderão ou não ao tratamento.

“Estamos muito entusiasmados com o uso de biomarcadores para acompanhar a resposta dos pacientes a esse tratamento”, diz Angela M. Christiano, Ph.D., professora de dermatologia da Richard and Mildred Rhodebeck e professora de genética e desenvolvimento da CUMC. “Isso nos permitirá monitorar as melhorias em suas assinaturas de expressão gênica mesmo antes do crescimento do cabelo aparecer”.

“Nossos achados sugerem que o tratamento inicial induz uma alta taxa de remissão da doença em pacientes com alopecia areata moderada a grave, mas a terapia de manutenção pode ser necessária”.

Dr. Julian Mackay-Wiggan

“Enquanto maiores, estudos randomizados são necessários para confirmar a segurança e eficácia do ruxolitinib em pessoas com moderada a grave alopecia areata, nossos resultados iniciais são muito encorajadores”, acrescenta Mackay-Wiggan.

O estudo de Stanford / Yale também mostrou uma resposta positiva ao inibidor da JAK, o tofacitinib.”Juntos, os dois estudos mostram que estamos no caminho certo”, diz o Dr. Christiano, coautor do artigo sobre tofacitinibe.

Pesquisas futuras da equipe do CUMC enfocarão o teste de inibidores de JAK em condições como vitiligo, alopecia cicatricial e calvície de padrão masculino. “Nós esperamos que os inibidores de JAK tenham ampla utilidade em muitas formas de perda de cabelo com base em seu mecanismo de ação tanto no folículo piloso quanto nas células imunológicas”, conclui o Dr. Christiano.

Assista a um vídeo explicando as descobertas da pesquisa CUMC:

Aprenda sobre as causas, sintomas e tratamentos da alopecia areata.

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