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Alho: Benefícios comprovados

Alho (), é amplamente utilizado como tempero na culinária, mas também tem sido usado como medicamento em toda a história antiga e moderna; foi tomado para prevenir e tratar uma ampla gama de condições e doenças.

Alho pertence ao gênero e está intimamente relacionado com a cebola, rakkyo (uma cebola encontrada na Ásia), cebolinha, cebolinha, alho-poró e cebola. Ele tem sido usado por humanos há milhares de anos e foi usado no Egito Antigo para fins culinários e seus benefícios terapêuticos e de saúde.

Este artigo examinará os possíveis benefícios para a saúde do alho e cobrirá qualquer pesquisa que suporte as alegações.

Fatos rápidos sobre alho

  • Em muitos países, o alho tem sido usado medicinalmente há séculos.
  • O alho pode ter uma série de benefícios para a saúde, tanto crus quanto cozidos.
  • Pode ter propriedades antibióticas significativas.

História

Bulbos e tigela de alho

O alho tem sido usado em todo o mundo há milhares de anos. Registros indicam que o alho estava em uso quando as pirâmides de Gizé foram construídas, cerca de 5.000 anos atrás.

Richard S. Rivlin escreveu que o antigo médico grego Hipócrates (cerca de 460-370 aC), conhecido hoje como “o pai da medicina ocidental”, prescrevia alho para uma ampla gama de condições e doenças. Hipócrates promoveu o uso do alho para tratar problemas respiratórios, parasitas, má digestão e fadiga.

Os atletas olímpicos originais da Grécia Antiga receberam alho – possivelmente o primeiro exemplo de agentes que “aumentam o desempenho” usados ​​em esportes.

Do antigo Egito, o alho se espalhou para as antigas civilizações avançadas do Vale do Indo (Paquistão e oeste da Índia hoje). De lá, foi para a China.

De acordo com especialistas do Kew Gardens, centro de excelência botânico da Inglaterra, as pessoas da antiga Índia valorizavam as propriedades terapêuticas do alho e também o consideravam um afrodisíaco. As classes superiores evitavam o alho porque desprezavam seu forte odor, enquanto os monges “… viúvas, adolescentes e aqueles que haviam feito voto ou jejuavam não podiam comer alho por causa de sua qualidade estimulante”.

Ao longo da história no Oriente Médio, Ásia Oriental e Nepal, o alho tem sido usado para tratar bronquite, hipertensão (hipertensão), tuberculose (TB), distúrbios hepáticos, disenteria, flatulência, cólicas, vermes intestinais, reumatismo, diabetes e febres.

Os franceses, espanhóis e portugueses introduziram alho no Novo Mundo.

Usos

Atualmente, o alho é amplamente utilizado em várias condições ligadas ao sistema sanguíneo e ao coração, incluindo aterosclerose (endurecimento das artérias), colesterol alto, ataque cardíaco, doença coronariana e hipertensão.

Alho também é usado hoje por algumas pessoas para a prevenção do câncer de pulmão, câncer de próstata, câncer de mama, câncer de estômago, câncer retal e câncer de cólon.

É importante acrescentar que apenas alguns desses usos são apoiados por pesquisas.

Um estudo publicado na revista alertou que o aquecimento a curto prazo reduz os efeitos anti-inflamatórios dos extratos de alho cru frescos. Isso pode ser um problema para algumas pessoas que não gostam ou não toleram o sabor e / ou odor do alho fresco.

Benefícios

Abaixo estão alguns exemplos de alguns estudos científicos publicados em revistas acadêmicas revisadas por pares sobre os benefícios terapêuticos (ou não) do alho.

Risco de câncer de pulmão

As pessoas que comiam alho cru pelo menos duas vezes por semana durante o período de estudo de 7 anos tinham um risco 44 por cento menor de desenvolver câncer de pulmão, de acordo com um estudo realizado no Centro Provincial de Controle e Prevenção de Doenças na China.

Os pesquisadores, que publicaram seu estudo na revista, realizaram entrevistas face a face com 1.424 pacientes com câncer de pulmão e 4.543 indivíduos saudáveis. Eles foram questionados sobre sua dieta e estilo de vida, incluindo perguntas sobre o tabagismo e com que frequência eles comiam alho.

Os autores do estudo escreveram: “A associação protetora entre a ingestão de alho cru e câncer de pulmão foi observada com um padrão dose-resposta, sugerindo que o alho pode potencialmente servir como um agente quimio-preventivo para o câncer de pulmão.”

Cancer cerebral

Compostos de organo-enxofre encontrados no alho foram identificados como eficazes na destruição das células em glioblastomas, um tipo de tumor cerebral mortal.

Cientistas da Universidade Médica da Carolina do Sul relataram na revista que três compostos organo-enxofre puros do alho – DAS, DADS e DATS – “demonstraram eficácia na erradicação de células cancerígenas cerebrais, mas o DATS provou ser o mais eficaz”.

Co-autor, Ray Swapan, Ph.D., disse: “Esta pesquisa destaca a grande promessa de compostos de origem vegetal como medicamento natural para controlar o crescimento maligno de células tumorais do cérebro humano. Mais estudos são necessários em modelos animais de tumores cerebrais antes aplicação desta estratégia terapêutica para pacientes com tumores cerebrais “.

Osteoartrite do quadril

As mulheres cujas dietas eram ricas em allium vegetais tinham níveis mais baixos de osteoartrite, uma equipe do King’s College de Londres e da Universidade de East Anglia, ambas na Inglaterra, relatou na revista. Exemplos de vegetais de alho incluem alho, alho-poró, cebolinha, cebola e rakkyo.

Os autores do estudo disseram que suas descobertas não só destacaram o possível impacto da dieta sobre os resultados da osteoartrite, mas também demonstraram o potencial para o uso de compostos que existem no alho para desenvolver tratamentos para a doença.

O estudo de longo prazo, envolvendo mais de 1.000 gêmeos saudáveis, descobriu que aqueles cujos hábitos alimentares incluíam muitas frutas e vegetais, “particularmente alelos como o alho”, tinham menos sinais de osteoartrite precoce na articulação do quadril.

Potencialmente um poderoso antibiótico

Sulfureto de dialil, um composto no alho, foi 100 vezes mais eficaz do que dois antibióticos populares na luta contra a bactéria, de acordo com um estudo publicado no.

A bactéria Campylobacter é uma das causas mais comuns de infecções intestinais.

O autor sênior, Dr. Xiaonan Lu, da Universidade Estadual de Washington, disse: “Este trabalho é muito emocionante para mim porque mostra que este composto tem o potencial de reduzir as bactérias causadoras de doenças no ambiente e em nosso suprimento de alimentos”.

Proteção do coração

Alho em taça em forma de coração

Trisulfureto de dialil, um componente do óleo de alho, ajuda a proteger o coração durante a cirurgia cardíaca e após um ataque cardíaco, os pesquisadores da Escola de Medicina da Universidade Emory descobriram. Eles também acreditam que o dialisil trissulfeto pode ser usado como um tratamento para a insuficiência cardíaca.

Mostrou-se que o gás sulfureto de hidrogênio protege o coração de danos.

No entanto, é um composto volátil e difícil de administrar como terapia.

Por causa disso, os cientistas decidiram se concentrar no trissulfeto dialílico, um componente do óleo de alho, como uma forma mais segura de fornecer os benefícios do sulfeto de hidrogênio ao coração.

Em experimentos com ratos de laboratório, a equipe descobriu que, após um ataque cardíaco, os ratos que receberam sulfeto de dialila tiveram 61% menos danos cardíacos na área de risco, em comparação com os ratos não tratados.

Em outro estudo, publicado na, cientistas descobriram que o óleo de alho pode ajudar a proteger pacientes com diabetes de cardiomiopatia.

A cardiomiopatia é a principal causa de morte entre os pacientes com diabetes. É uma doença crônica do miocárdio (músculo cardíaco), que está anormalmente espessada, aumentada e / ou enrijecida.

A equipe alimentou ratos de laboratório diabéticos ou óleo de alho ou óleo de milho. Aqueles alimentados com óleo de alho experimentaram significativamente mais mudanças associadas à proteção contra danos ao coração, em comparação com os animais que foram alimentados com óleo de milho.

Os autores do estudo escreveram: “Em conclusão, o óleo de alho possui um potencial significativo para proteger os corações da cardiomiopatia induzida pelo diabetes”.

Estudos em humanos precisarão ser realizados para confirmar os resultados deste estudo.

Colesterol alto e pressão alta

Pesquisadores da Universidade de Ankara investigaram os efeitos da suplementação de extrato de alho sobre o perfil lipídico (gordura) no sangue de pacientes com colesterol alto. Seu estudo foi publicado no.

O estudo envolveu 23 voluntários, todos com colesterol alto; 13 deles também tinham pressão alta. Eles foram divididos em dois grupos:

  • O grupo normotenso de colesterol alto (pressão arterial normal).
  • Grupo hipertenso com colesterol alto (pressão arterial elevada).

Eles tomaram suplementos de extrato de alho por 4 meses e foram regularmente checados quanto a parâmetros lipídicos no sangue, bem como função renal e hepática.

Ao final dos 4 meses, os pesquisadores concluíram que “… a suplementação de extrato de alho melhora o perfil lipídico do sangue, fortalece o potencial antioxidante do sangue e causa reduções significativas nas pressões sistólica e diastólica. Também leva a uma diminuição no nível de oxidação. produto (MDA) nas amostras de sangue, o que demonstra redução das reações de oxidação no corpo “.

Em outras palavras, os suplementos de extrato de alho reduziram os níveis elevados de colesterol e também a pressão arterial nos pacientes com hipertensão. Os cientistas acrescentaram que o estudo deles era pequeno – mais trabalho precisa ser realizado.

Câncer de próstata

Médicos do Departamento de Urologia do Hospital de Amizade China-Japão, Pequim, China, realizaram um estudo avaliando a relação entre o consumo de vegetais Allium e o risco de câncer de próstata.

Eles reuniram e analisaram estudos publicados até maio de 2013 e relataram suas descobertas no.

Os autores do estudo concluíram que “as verduras Allium, especialmente a ingestão de alho, estão relacionadas à diminuição do risco de câncer de próstata”.

A equipe também comentou que, como não há muitos estudos relevantes, outros estudos bem planejados devem ser realizados para confirmar seus achados.

Lesão hepática induzida por álcool

A lesão hepática induzida por álcool é causada pelo consumo excessivo de bebidas alcoólicas em longo prazo.

Cientistas do Instituto de Toxicologia da Escola de Saúde Pública da Universidade de Shandong, na China, queriam determinar se o dissulfeto de dialilo (DADS), um composto organosulfurado derivado do alho, poderia ter efeitos protetores contra o estresse oxidativo induzido pelo etanol.

Seu estudo foi publicado em.

Os pesquisadores concluíram que o DADS pode ajudar a proteger contra lesões hepáticas induzidas pelo etanol.

Parto prematuro (prematuro)

Infecções microbianas durante a gravidez aumentam o risco de parto prematuro da mulher. Cientistas da Divisão de Epidemiologia do Instituto Norueguês de Saúde Pública estudaram o impacto que os alimentos podem ter sobre infecções antimicrobianas e risco de parto prematuro.

O estudo e seus achados foram publicados no.

Ronny Myhre e seus colegas concentraram-se nos efeitos de Alliums e frutas secas, porque uma pesquisa bibliográfica identificou esses dois alimentos como sendo a maior promessa para reduzir o risco de parto prematuro.

A equipe investigou a ingestão de frutas secas e Alliums entre 18.888 mulheres na coorte mãe e filho norueguesa, dos quais 5 por cento (950) foram submetidos a PTD espontânea (parto prematuro).

Os autores do estudo concluíram: “A ingestão de alimentos com compostos antimicrobianos e prebióticos pode ser importante para reduzir o risco de PTD espontânea. Em particular, o alho foi associado com um risco global mais baixo de PTD espontânea”.

Alho e o resfriado comum

Uma equipe de pesquisadores da Residência Médica da Família St. Joseph, Indiana, realizou um estudo intitulado “Tratamento do resfriado comum em crianças e adultos”, publicado em.

Eles relataram que “o uso profilático de alho pode diminuir a freqüência de resfriados em adultos, mas não tem efeito sobre a duração dos sintomas”. Uso profilático significa usá-lo regularmente para prevenir doenças.

Embora existam algumas pesquisas para sugerir que o alho cru tem mais benefícios, outros estudos analisaram a ingestão total de allium, tanto crua quanto cozida, e encontraram benefícios. Portanto, você pode desfrutar de alho em uma variedade de maneiras para colher suas vantagens.

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