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Alergia ao látex: sintomas, diagnóstico, tratamentos

A alergia ao látex descreve uma variedade de reações alérgicas a substâncias em látex natural. Ocorre mais comumente devido ao contato com luvas de látex e produz uma série de sintomas, alguns dos quais podem ser sérios.

As reações alérgicas aparecem quando o sistema imunológico de uma pessoa reage a substâncias não tóxicas, neste caso, o látex.

Luvas de látex cirurgião

Este artigo aborda os tipos de alergia ao látex, além de seus sintomas, diagnóstico e tratamento.

Fatos rápidos sobre alergia ao látex

  • Látex pode ser encontrado em muitos produtos, incluindo balões, dispositivos médicos e tapetes.
  • O látex é produzido naturalmente por algumas plantas.
  • Menos de 1% da população geral é alérgica ao látex.
  • A reação alérgica mais comum ao látex é a dermatite de contato irritativa.

O que é látex?

O látex é uma seiva leitosa produzida por algumas plantas, incluindo a seringueira tropical. É uma mistura de água, açúcar e proteínas. As plantas geralmente liberam o látex depois de serem feridas, da mesma forma que os humanos sangram após uma lesão. As plantas usam o látex como defesa contra insetos.

O látex natural é geralmente branco, mas pode ser escarlate, laranja e amarelo. Em muitos produtos modernos, o látex é sintetizado, em vez de ser retirado de fontes naturais.

Embora as luvas de borracha sejam a principal fonte de reações alérgicas ao látex, também são usadas em uma ampla gama de produtos, como preservativos e alguns dispositivos médicos. O látex é usado em mais de 40.000 produtos com muitos usos diferentes.

O que causa alergia ao látex?

De acordo com o Departamento do Trabalho dos Estados Unidos, acredita-se que 8 a 12 por cento dos profissionais de saúde tenham alergia ao látex, bem como até 68 por cento de todos os pacientes com espinha bífida (devido a procedimentos cirúrgicos regulares). No entanto, no geral, menos de 1% da população geral é alérgica.

O sistema imunológico das pessoas alérgicas identifica o látex como um patógeno – uma substância ou organismo que prejudica a saúde. O sistema imunológico faz com que as células do corpo produzam anticorpos que combatem o componente do látex. A próxima vez que o corpo entra em contato com o látex, os anticorpos o detectam e sinalizam ao sistema imunológico para liberar substâncias químicas, incluindo a histamina na corrente sanguínea.

Quanto mais uma pessoa suscetível for exposta ao látex, maior a probabilidade de reação imunológica – isso é chamado de sensibilização.

Durante a fabricação, o látex é freqüentemente modificado. Às vezes, o produto não é completamente lavado. Como resultado, mais látex “livre” está presente na superfície. Este látex “livre” é responsável por uma proporção significativa de alergias ao látex.

O látex livre cola-se facilmente ao pó que é frequentemente utilizado em luvas cirúrgicas. Durante o uso, as luvas freqüentemente “encaixam” quando são colocadas ou retiradas. Este encaixe envia o pó para o ar. O látex inalado pode ser um grave problema alérgico.

Tipos de alergia ao látex

Vamos dar uma olhada nos tipos mais comuns de alergia ao látex abaixo.

Hipersensibilidade ao látex (tipo 1)

Esta é uma forma séria e rara de alergia, causando uma reação imediata grave que pode ser fatal. Algumas pessoas com hipersensibilidade ao látex tipo 1 também podem reagir de forma semelhante às picadas de abelha.

Os sintomas da hipersensibilidade ao látex incluem:

  • rinite – inflamação e irritação do interior do nariz
  • conjuntivite – inflamação do revestimento da parte branca do olho
  • irritação
  • coceira severa
  • cólicas
  • problemas gastrointestinais

Os sintomas podem progredir para:

  • pulsação acelerada (taquicardia)
  • tremores
  • dor no peito
  • dificuldade ao respirar
  • pressão sanguínea baixa

As pessoas que são gravemente alérgicas ao látex podem reagir a roupas, sapatos e outras coisas que contêm látex de borracha natural (elásticos, luvas de borracha, preservativos, chupetas, bicos de mamadeira, balões, carros).

As pessoas com este tipo de alergia são muito sensíveis – uma reação do tipo 1 pode ser desencadeada pela exposição a partículas transportadas pelo ar resultantes da explosão de balões. Isso pode acontecer mesmo se a pessoa não estiver presente enquanto os balões estiverem sendo inflados.

Dermatite de contato alérgica

Algumas pessoas com uma alergia ao látex grave, onde uma banda para alertar os profissionais de saúde.

Pessoas com dermatite alérgica de contato têm uma reação tardia da pele e uma erupção cutânea após o contato com o látex.

Sinais e sintomas podem afetar toda a pele, eles incluem:

  • dimensionamento
  • ardente
  • empolamento
  • escorrendo

A dermatite de contato alérgica é causada pelos aditivos e produtos químicos usados ​​para processar a borracha. Hoje, existem testes que determinam qual (is) produto (s) químico (s) a pessoa é alérgica. Assim que descobrirem, podem evitar produtos processados ​​com esse produto químico.

Dermatite de contato irritativa

Este é o tipo mais comum de reação e também o mais brando. Causa áreas secas, irritadas e irritadas na pele. Lesões em queimadura e escamação da pele são mais frequentemente localizadas nas mãos do paciente.

A pele fica irritada após o uso de luvas, lavagem frequente das mãos, secagem incompleta e exposição a higienizadores para as mãos, bem como a substância em pó de talco em que as luvas são revestidas.

Quem corre o risco de desenvolver alergia ao látex?

Algumas pessoas são geneticamente predispostas a serem alérgicas ao látex. No entanto, a exposição repetida ao látex é necessária para o desenvolvimento de uma alergia. Pessoas em risco aumentado incluem aquelas que são:

  • Trabalhadores da saúde – em ambientes de assistência médica, o látex está em toda parte.
  • Pessoas que tiveram vários procedimentos cirúrgicos, especialmente na infância.
  • Pessoas com defeito nas células da medula óssea.
  • Pacientes que necessitam de cateteres urinários regulares ou contínuos com uma ponta de borracha.
  • Pacientes de cirurgia da coluna vertebral.
  • Aqueles com eczema.
  • Indivíduos afetados pela asma.
  • Funcionários que trabalham distribuindo ou entregando produtos látex.
  • Trabalhadores da indústria de borracha.
  • Pessoas que trabalham em fábricas de pneus de carros.
  • Usuários de preservativos.

Além disso, pessoas com alergias têm um risco aumentado; especialmente aqueles com alergia a alimentos vegetais, como manga, kiwi, abacate, abacaxi, banana, castanhas, morango e maracujá (ver seção abaixo: “O que é uma reação cruzada?”).

Onde o latex é encontrado?

Exemplos de produtos que podem conter latex:

Balões de látex

  • Band-Aids
  • balões
  • punhos de pressão arterial
  • mamadeira
  • preservativos
  • cateteres
  • artigos odontológicos, como represas e elásticos ortodônticos
  • diafragmas
  • borrachas
  • luvas de borracha
  • capacetes
  • Tubos IV (intravenosos)
  • cós elásticos em calças e roupas íntimas
  • chupetas
  • elásticos
  • cimento de borracha (usado em escolas e escritórios)
  • tapetes e tapetes de banho
  • sapatos
  • alguns artigos de vestuário
  • alguns dispositivos médicos
  • luvas cirúrgicas
  • brinquedos de dentição
  • brinquedos
  • tubo do ventilador
  • bandas de relógio

Nem todas as marcas contêm látex. Pessoas com alergias devem verificar os rótulos ou entrar em contato com o fabricante.

O que é uma reação cruzada?

Algumas pessoas que são alérgicas ao látex também podem ser alérgicas a alimentos específicos – chamamos isso de reação cruzada. Em suma, o sistema imunológico do corpo responde a um item alimentar, produzindo os mesmos sintomas alérgicos que ocorreriam com a exposição ao látex.

Reações cruzadas não são as mesmas para todas as pessoas. Enquanto algumas pessoas reagem a todos os alimentos conhecidos por causar uma reação cruzada (listados abaixo), outros não. Da mesma forma, se alguém é alérgico a algum dos alimentos listados abaixo, eles também podem ser alérgicos ao látex:

Algumas frutas – morangos, abacaxi, peras, nectarinas, cerejas, maracujá, mamão, melão, uva, figo, ameixa, pêssego, kiwi, banana e maçã.

Legumes – tomate, abacate, aipo, cenoura e batata crua.

Algumas nozes – avelãs e castanhas.

Alguns cereais – centeio e trigo.

Qualquer pessoa que pretenda submeter-se a um procedimento médico deve dizer ao seu médico se é alérgico a algum destes alimentos. Existe o risco de haver uma reação cruzada ao látex.

Diagnóstico de alergia ao látex

O médico pode pedir um teste padrão de contato alérgico, que pode determinar se o paciente é sensível ao látex e a outras substâncias similares. Grande cuidado deve ser tomado ao fazer este teste porque, em alguns casos, os pacientes podem ter uma reação forte.

O médico também pode solicitar um exame de sangue.

Tratamentos para alergia ao látex

Não há tratamento atual disponível para dessensibilizar alguém que é alérgico ao látex. Em outras palavras, não há como evitar uma reação alérgica se alguém for alérgico ao látex e entrar em contato com ele.

As reações alérgicas são tratadas com anti-histamínicos, adrenalina e esteróides.

A maneira mais eficaz de tratar este tipo de alergia é evitar produtos que contenham látex. Os pacientes devem aprender a identificar e evitar produtos que possam conter látex. Existem outras substâncias que podem ser usadas para substituir o látex, como polímeros (nitrilo, SBR, Butil, Vitron) e elásticos sintéticos, como elastano ou neoprene.

Infelizmente, os fabricantes de produtos contendo látex não são legalmente obrigados a mencionar em seus rótulos quais produtos químicos foram usados ​​no processo de fabricação. Produtos feitos de borracha natural contendo outras emulsões parecem ter um potencial muito baixo para causar sensibilização.

Em alguns casos, a sensibilidade dos pacientes é tão elevada que a substituição de produtos contendo látex por não-látex ainda pode resultar em uma reação. Isso ocorre porque os isentos de látex são fabricados na mesma instalação que os produtos contendo látex, e ainda há vestígios de látex. Esses casos são comparáveis ​​aos que sofrem de alergia alimentar (amendoim, por exemplo), que são incapazes de consumir outros produtos fabricados na mesma fábrica.

Alguns produtos são rotulados como “látex seguro” pelo fabricante. Isso indica menores proporções de látex natural. No entanto, eles ainda podem causar alergia ao látex. Os pacientes devem estar cientes de tal rotulagem.

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