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Álcool perturba o regulador do sono do corpo

Cerca de 20% dos adultos americanos usam álcool – conhecido por ser um poderoso indutor do sono – para ajudá-los a adormecer. No entanto, uma nova pesquisa mostra que, embora o álcool possa causar sonolência, ele pode atrapalhar o sono e, com o tempo, causar insônia ao interferir no sistema corporal de regulação do sono.

jovem mulher com insônia

Pesquisadores da Escola de Medicina da Universidade do Missouri (MU) em Columbia, MO, relatam suas descobertas na revista. Eles estudam o relacionamento entre o consumo de álcool e o sono há mais de 5 anos.

O pesquisador-chefe Mahesh Thakkar, professor associado e diretor de pesquisa do Departamento de Neurologia da MU School of Medicine, diz que a visão predominante é que o álcool induz o sono alterando o ritmo circadiano – o relógio de 24 horas do corpo:

“No entanto”, acrescenta ele, “descobrimos que o álcool realmente promove o sono, afetando a homeostase do sono da pessoa – o mecanismo interno do cérebro que regula a sua sonolência e vigília”.

A homeostase do sono é como o corpo equilibra a necessidade de uma pessoa para dormir de acordo com quanto tempo eles estão acordados. Para fazer isso, ele usa adenosina, um produto químico produzido naturalmente incorpora.

O nível de adenosina fora das células aumenta durante períodos prolongados de vigília e desce novamente durante o sono. Quando o nível extracelular de adenosina sobe, bloqueia as células promotoras da vigília no prosencéfalo basal. Quando cai novamente, o bloco é levantado e as células que promovem a vigília se tornam ativas.

Assim, se uma pessoa vai dormir mais cedo do que o habitual, a mudança resultante na homeostomia do sono pode levá-la a acordar no meio da noite ou muito cedo na manhã seguinte.

Álcool provoca mudança na homeostase do sono, aumentando a adenosina

Os pesquisadores realizaram uma série de experimentos com camundongos e ratos para estudar o que acontece com a adenosina no cérebro quando o álcool está presente.

Eles descobriram que o álcool aumenta os níveis extracelulares de adenosina, que por sua vez induz o sono bloqueando as células promotoras da vigília basal.

Co-autor Dr. Pradeep Sahota, presidente do Departamento de Neurologia da Faculdade de Medicina da MU, diz com base nestes resultados, “é claro que o álcool não deve ser usado como um auxílio para dormir:”

“O álcool interrompe o sono e diminui a qualidade do sono”, acrescenta, “Além disso, o álcool é um diurético, o que aumenta sua necessidade de ir ao banheiro e faz você acordar de manhã cedo”.

Em outra parte do estudo, os pesquisadores também investigaram o efeito do álcool na retirada do sono. Eles descobriram que após longos períodos de bebedeira, o sono chegou rapidamente, como esperado, mas dentro de algumas horas, a vigília se instalou, impedindo o retorno ao sono.

Além disso, quando o álcool foi retirado, a insônia se instalou, como Prof. Thakkar explica:

“Durante a abstinência aguda de álcool, os indivíduos apresentaram um aumento significativo na vigília com uma redução no movimento ocular rápido e no sono não rápido dos movimentos oculares. Isso causou sintomas semelhantes aos da insônia e sugere uma alteração na homeostase do sono.”

A equipe agora planeja aprofundar seus estudos e explorar outros efeitos do consumo de álcool.

‘Álcool não é uma boa maneira de resolver problemas do sono’

Prof Thakkar diz que nós gastamos cerca de um terço das nossas vidas dormindo. Adicione a isso o fato de que 20% das pessoas bebem álcool para conseguir dormir, “é vital que entendamos como as pessoas interagem”.

Ele também pede que as pessoas não usem álcool para resolver seus problemas de sono:

“Converse com seu médico ou com um médico de medicina do sono para determinar quais fatores estão impedindo você de dormir. Esses fatores podem ser tratados com tratamentos individualizados.”

Os pesquisadores observam em suas informações de fundo que, nos EUA, os “custos sociais dos distúrbios do sono relacionados ao álcool ultrapassam US $ 18 bilhões”.

Subsídios do Instituto Nacional de Abuso de Álcool e Alcoolismo e recursos do Hospital de Veteranos Memorial Harry Truman ajudaram a financiar e apoiar o estudo.

Enquanto isso, recentemente soube de outro novo estudo que sugere que a proteína do sono-vigília esteja ligada ao câncer. Lá, os pesquisadores descobriram que hPer2 – uma proteína que regula o ritmo circadiano – também protege contra o câncer, e que a interrupção do ritmo circadiano altera a função da hPer2 e pode levar ao desenvolvimento do câncer.

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