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Álcool é mais prejudicial para a saúde do cérebro do que a maconha

Com a legalização da maconha em alta, um número crescente de estudos está explorando os possíveis danos e benefícios da droga. No entanto, um novo estudo sugere que, quando se trata de saúde do cérebro, o álcool é mais prejudicial.

O cérebro humano e um copo de uísque

Cientistas da Universidade do Colorado Boulder conduziram uma revisão dos dados de imagens existentes que analisaram os efeitos do álcool e da maconha, ou cannabis, sobre o cérebro.

Suas descobertas ligaram o consumo de álcool a mudanças de longo prazo na estrutura da matéria branca e da substância cinzenta no cérebro.

O uso de maconha, no entanto, parecia não ter efeitos significativos a longo prazo na estrutura do cérebro.

A líder do estudo, Rachel Thayer, do Departamento de Psicologia e Neurociência da Universidade do Colorado Boulder, e seus colegas recentemente relataram seus resultados na revista.

Estima-se que cerca de 22,2 milhões de pessoas nos Estados Unidos usaram maconha no último mês, tornando-a “a droga ilícita mais comumente usada” no país.

Nos EUA, no entanto, é cada vez mais legalizada para fins medicinais e recreativos. Como resultado dessa mudança na legislação, os pesquisadores tentam descobrir mais sobre como a maconha pode beneficiar a saúde, bem como os danos que ela poderia causar.

No ano passado, por exemplo, relatou um estudo ligando o consumo de maconha a um risco maior de psicose em adolescentes, enquanto outro estudo afirmou que a droga é “pior que cigarros” para a saúde cardiovascular.

Do outro lado da moeda, os pesquisadores descobriram que os canabinóides – que são os compostos ativos da maconha – poderiam ajudar a prevenir a enxaqueca, e um estudo mais recente ligou o consumo de maconha a um aumento do desejo sexual.

Maconha versus álcool: o que é pior?

Para este último estudo, Thayer e seus colegas procuraram aprender mais sobre como o uso da maconha afeta o cérebro.

O coautor do estudo, Kent Hutchison, também do Departamento de Psicologia e Neurociência, observa que, até o momento, estudos que investigaram essa associação produziram resultados mistos.

“Quando você olha para esses estudos que remontam a anos”, ele explica, “você vê que um estudo relatará que o uso de maconha está relacionado a uma redução no volume do hipocampo. O próximo estudo então aparece, e eles dizem que a maconha o uso está relacionado a mudanças no cerebelo […] “.

“O ponto é que não há consistência em todos esses estudos em termos das estruturas cerebrais reais.”

Com o objetivo de fechar a lacuna nessa inconsistência, os pesquisadores conduziram uma nova análise sobre os dados de imagens cerebrais existentes. Eles observaram como o uso da maconha afeta a matéria branca e a massa cinzenta no cérebro, e como seus efeitos se comparam a outra “droga” que nos acostumamos tanto: o álcool.

A matéria cinzenta é o tecido na superfície do cérebro que consiste principalmente em corpos de células nervosas. A matéria branca é o tecido cerebral mais profundo que contém fibras nervosas mielinizadas, que são ramos que se projetam das células nervosas que transmitem impulsos elétricos para outras células e tecidos.

A equipe observa que qualquer redução no tamanho da substância branca ou cinzenta ou perda de sua integridade pode levar a prejuízos no funcionamento do cérebro.

“Com o álcool, sabemos que é ruim para o cérebro há décadas”, observa Hutchison. “Mas para a cannabis, sabemos tão pouco”.

Uso de maconha não teve impacto

O estudo incluiu as imagens cerebrais de 853 adultos com idades entre 18 e 55 anos e 439 adolescentes com idades entre 14 e 18 anos. Todos os participantes variaram no uso de álcool e maconha.

Os pesquisadores descobriram que o uso de álcool – particularmente em adultos que beberam por muitos anos – foi associado com uma redução no volume de massa cinzenta, bem como uma redução na integridade da substância branca.

O uso de maconha, no entanto, parece não ter impacto sobre a estrutura da substância cinzenta ou branca em adolescentes ou adultos.

Com base nessas descobertas, os pesquisadores acreditam que o consumo de álcool provavelmente será muito mais prejudicial à saúde do cérebro do que o consumo de maconha.

“[…] enquanto a maconha também pode ter algumas conseqüências negativas, definitivamente não chega nem perto das conseqüências negativas do álcool”.

Kent Hutchison

Quando se trata dos possíveis benefícios do uso de maconha, Thayer e sua equipe notam que o júri ainda está fora, e mais pesquisas são necessárias para se chegar a algumas conclusões.

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