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Agressão masculina: a testosterona aumenta a resposta da ameaça do cérebro

Embora tenha sido previamente estabelecido que a testosterona – um hormônio esteróide presente em homens e mulheres – influencia a agressividade em homens, um novo estudo publicado sugere que há um circuito neural no cérebro através do qual a testosterona impõe esses efeitos.

Homem agressivo

Os níveis de testosterona nos homens têm sido associados a riscos de doença cardiovascular, Parkinson e até artrite reumatóide.

E recentemente relatou um estudo com foco em crânios antigos que sugeriu que a descoberta de humanos na fabricação de ferramentas há 50.000 anos coincidiu com a redução dos níveis de testosterona em nossa espécie.

Os pesquisadores deste último estudo, liderado por Justin Carré, da Universidade Nipissing, no Canadá, afirmam que estudos anteriores mostraram que administrar uma dose única de testosterona em indivíduos influenciou o funcionamento do circuito cerebral, embora esses estudos tenham sido – surpreendentemente – realizados em mulheres.

Para investigar os efeitos da testosterona na resposta de ameaça do cérebro em homens, a equipe recrutou 16 voluntários jovens e saudáveis ​​do sexo masculino. Concentrando-se em estruturas cerebrais envolvidas no processamento de ameaças e comportamento agressivo, como a amígdala, o hipotálamo e o cinza periaquedutal, os pesquisadores fizeram com que os homens completassem 2 dias de teste durante os quais recebiam placebo ou testosterona.

“Compreender os efeitos da testosterona nos padrões de atividade cerebral associados à ameaça e à agressão pode nos ajudar a entender melhor a resposta de ‘lutar ou fugir’ em homens que pode ser relevante para a agressividade e ansiedade”, diz o Dr. John Krystal.

A testosterona tem um profundo efeito nos circuitos cerebrais envolvidos na agressão humana

Durante os dias de testes, os homens receberam uma droga que suprimia sua própria testosterona, de modo a garantir que todos os participantes do estudo tivessem níveis semelhantes para o estudo. Como tal, todos os homens que receberam testosterona receberam apenas o suficiente para retornar seus níveis ao intervalo normal.

Em seguida, os homens foram submetidos a um exame de ressonância magnética funcional (fMRI) durante a realização de uma tarefa de correspondência de rosto.

Depois de analisar os dados, os pesquisadores descobriram que os homens que receberam testosterona aumentaram a reatividade da amígdala, do hipotálamo e do cinza periaquedutal ao observar expressões faciais raivosas, em comparação com o grupo placebo.

Comentando sobre suas descobertas, Carré diz:

“Nós fomos capazes de mostrar pela primeira vez que níveis crescentes de testosterona dentro da faixa fisiológica normal podem ter um profundo efeito nos circuitos cerebrais que estão envolvidos no processamento de ameaças e na agressão humana.”

A equipe diz que entender como a testosterona afeta o cérebro masculino é importante, já que controlar ou manipular os níveis de testosterona tornou-se comercializado como uma solução para reduzir a virilidade em homens mais velhos.

Mas apesar de suas descobertas, Carré diz que mais pesquisas são necessárias, acrescentando:

“Nosso trabalho atual é examinar até que ponto uma única administração de testosterona influencia o comportamento agressivo e competitivo em homens”.

Recentemente, um estudo sugeriu que a intuição feminina provém da menor exposição à testosterona no útero.

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