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Adoçantes artificiais podem danificar os vasos sanguíneos

Sabemos que o açúcar, consumido em grandes quantidades, aumenta o risco de uma série de problemas de saúde. Um estudo recente mostrou que os adoçantes artificiais podem ter consequências semelhantes, mas através de vias bioquímicas completamente diferentes.

Açúcar ou adoçantes

Durante os últimos anos, a ingestão excessiva de açúcar foi combinada de forma conclusiva com a obesidade, o diabetes e as doenças cardiovasculares – que agora estão solidamente ligadas ao consumo excessivo de açúcar.

À medida que a doce reputação do açúcar se tornava cada vez mais azeda, os adoçantes artificiais aproveitaram a oportunidade para chegar à fama.

Hoje, dezenas de milhares de produtos incluem adoçantes artificiais, tornando-os um dos aditivos alimentares mais utilizados no mundo. Com zero calorias, eles fazem bebidas dietéticas e lanches de baixa caloria, doces o suficiente para serem desfrutados até pelos consumidores mais viciados em açúcar.

Mas, como se costuma dizer, “tudo o que reluz não é ouro”. Cada vez mais, estão sendo publicados estudos que rejeitam a imagem branca mais branca do que os adoçantes artificiais. Agora há evidências de que o consumo de grandes quantidades desses produtos químicos também pode levar à obesidade e a distúrbios metabólicos.

As descobertas do estudo mais recente para jogar lama em adoçantes artificiais foram apresentadas na conferência Experimental Biology 2018, realizada em San Diego, Califórnia, ontem.

A pesquisa foi conduzida por Brian Hoffmann, Ph.D., professor assistente no Departamento de Engenharia Biomédica da Marquette University e Medical College of Wisconsin, em Milwaukee.

Um novo olhar para adoçantes

Hoffmann explica por que este tópico lhe interessa, dizendo: “Apesar da adição destes adoçantes artificiais não calóricos às nossas dietas diárias, ainda houve um aumento drástico na obesidade e no diabetes”.

Este estudo é a exploração mais aprofundada – até à data – das alterações bioquímicas causadas pelos edulcorantes artificiais no corpo. Para atingir esse nível de detalhe, eles usaram uma técnica chamada metabolômica imparcial de alto rendimento.

Metabolômica refere-se ao estudo dos produtos do metabolismo dentro de células, tecidos e animais.

Eles queriam entender como o açúcar e os adoçantes afetam o revestimento dos vasos sangüíneos – o endotélio vascular – em culturas celulares e ratos.

Então, eles se concentraram em dois açúcares (glicose e frutose) e os adoçantes com zero calorias, aspartame e acessulfame de potássio. Para comparar os compostos similarmente doces, ainda que com poder calorífico, eles os alimentaram aos ratos e os avaliaram após 3 semanas.

Curiosamente, os experimentos revelaram que o açúcar e os adoçantes artificiais prejudicavam a maneira como os vasos sanguíneos funcionavam. Mas essas deficiências foram alcançadas de diferentes maneiras:

“Em nossos estudos, tanto o açúcar quanto os adoçantes artificiais parecem exibir efeitos negativos ligados à obesidade e diabetes, embora através de mecanismos muito diferentes entre si.”

Brian Hoffmann, Ph.D.

Os autores concluem que as alterações vasculares que observaram “podem ser importantes durante o início e a progressão do diabetes e da obesidade”.

Alterações bioquímicas

Tanto o açúcar quanto os adoçantes artificiais produziram mudanças nos níveis de gorduras, aminoácidos e outros produtos químicos no sangue dos ratos. Em particular, os adoçantes artificiais pareciam mudar a forma como o corpo processa a gordura e obtém sua energia.

Mais trabalho será necessário para desvendar o que essas mudanças podem significar a longo prazo.

Além disso, o adoçante acesulfame potássio foi encontrado para se acumular lentamente no corpo. Em concentrações mais elevadas, os danos nos vasos sanguíneos foram mais graves.

“Observamos que, com moderação, seu corpo tem o maquinário para lidar com o açúcar; é quando o sistema fica sobrecarregado por um longo período de tempo que esse maquinário se rompe”, explica Hoffmann.

“Também observamos que a substituição desses açúcares por adoçantes artificiais não calóricos leva a mudanças negativas no metabolismo de gorduras e energia”.

A pergunta que todos nós queremos que seja respondida é “o que é mais seguro, açúcar ou adoçante?” Mas, claro, quando se trata de nossa química interna, nada é claro. Como diz Hoffmann, “não é tão simples como ‘deixar de usar adoçantes artificiais’ como a chave para resolver os resultados gerais de saúde relacionados ao diabetes e à obesidade”.

Mas, Hoffmann adverte: “Se você consome cronicamente essas substâncias estranhas (como acontece com o açúcar), o risco de resultados negativos na saúde aumenta”.

Mais uma vez, parece que a moderação é o melhor curso de ação.

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