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Adoçantes artificiais afetam o metabolismo e os níveis de insulina

O adoçante artificial sucralose (Splenda®) é capaz de mudar a resposta à insulina do organismo, disseram pesquisadores da Escola de Medicina da Universidade de Washington, nos Estados Unidos, na revista Diabetes Care.

O estudo incluiu 17 pessoas gravemente obesas que não consumiam adoçantes artificiais com freqüência e não foram diagnosticadas com diabetes.

Splenda tem um efeito

O primeiro autor M. Yanina Pepino, PhD, professor assistente de pesquisa de medicina, disse: “Nossos resultados indicam que este adoçante artificial não é inerte – ele tem um efeito. E precisamos fazer mais estudos para determinar se esta observação significa o uso do termo pode ser prejudicial “.

Os participantes do estudo tinham um índice de massa corporal (IMC) médio de cerca de 42, o que é 12 pontos acima do limiar da obesidade.

Os voluntários receberam água ou sucralose para beber antes de um teste de provocação da glicose, que envolveu o consumo de uma dose de glicose semelhante à quantidade dada como parte do teste de tolerância à glicose.

Os pesquisadores queriam determinar se os níveis de insulina ou de açúcar no sangue são afetados pela combinação de sucralose e glicose.

Pepino disse que eles particularmente queriam estudar pessoas obesas, já que “esses adoçantes são frequentemente recomendados a eles como uma forma de tornar suas dietas mais saudáveis ​​limitando a ingestão de calorias”.

No entanto, deve-se notar que os adoçantes artificiais não necessariamente ajudam a limitar a ingestão de calorias. Um estudo anterior realizado por cientistas nos EUA sugeriu que consumir adoçantes artificiais poderia fazer as pessoas ganharem peso porque experimentos em ratos de laboratório mostraram que aqueles que comem alimentos adoçados com adoçantes artificiais ingeriram mais calorias do que suas contrapartes cujo alimento foi adoçado com açúcar normal.

Os participantes foram testados duas vezes. Eles foram testados pela primeira vez após a ingestão de água seguida de glicose e, em seguida, após beber sucralose seguido de glicose.

Pepino comentou:

“Quando os participantes do estudo tomavam sucralose, seu nível de açúcar no sangue atingia um nível mais alto do que quando bebiam apenas água antes de consumir glicose. Os níveis de insulina também subiram cerca de 20%. Então o adoçante artificial estava relacionado a uma resposta melhorada de insulina e glicose no sangue.”

Pepino disse que, embora a elevada resposta à insulina sugira que uma pessoa é capaz de ajustar a insulina para aumentar os níveis de glicose, pode ser prejudicial, porque quando as pessoas secretam constantemente altos níveis de insulina, isso pode levar ao diabetes tipo 2.

Adoçantes artificiais desencadeiam reações em receptores na língua

Adoçantes reagem com receptores na língua que fazem as pessoas pensarem que estão consumindo algo doce – mesmo que não contenham calorias.

Os pesquisadores disseram que o trato gastrointestinal e o pâncreas são capazes de detectar alimentos doces e bebidas e respondem liberando hormônios, como a insulina.

A descoberta indica que adoçantes artificiais podem afetar o metabolismo, mesmo em doses muito baixas.

Os adoçantes artificiais são usados ​​em quantidades tão pequenas que não aumentam a ingestão de calorias. No entanto, eles reagem com os receptores na língua para dar às pessoas a sensação de saborear algo doce sem as calorias associadas aos adoçantes naturais, como o açúcar de mesa.

Estudos prévios foram limitados porque, em sua maioria, analisaram o consumo de adoçantes por conta própria, explicou Pepino. No entanto, “na vida real, as pessoas raramente consomem um adoçante por si só. Elas o usam no café ou no cereal matinal ou quando querem adoçar algum outro alimento que estejam comendo ou bebendo”.

O mecanismo pelo qual a Sucralose influencia os níveis de glicose e insulina entre pessoas obesas ainda não é totalmente compreendido.

Pepino concluiu:

“Embora nós descobrimos que a Sucralose afeta a glicose e a resposta da insulina à ingestão de glicose, não sabemos o mecanismo responsável. Nós mostramos que a Sucralose está tendo um efeito. Em pessoas obesas sem diabetes, nós mostramos que Sucralose é mais do que apenas algo doce que você coloca em sua boca sem outras conseqüências.

O que tudo isso significa para os cenários da vida cotidiana ainda é desconhecido, mas nossos achados ressaltam a necessidade de mais estudos. Se esses efeitos agudos de sucralose irão influenciar como nossos corpos lidam com o açúcar a longo prazo é algo que precisamos saber. “

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