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Acúmulo de placa dura, não suave, pode predizer risco de ataque cardíaco

A aterosclerose é uma condição na qual a placa se acumula dentro das artérias, levando a artérias endurecidas, estreitas ou até mesmo bloqueadas. Os danos causados ​​pela aterosclerose podem contribuir para uma série de condições cardiovasculares, como doença coronariana ou doença arterial periférica. Uma nova pesquisa repensa o impacto do acúmulo de placa nas doenças cardíacas.

[diagrama de coração e artérias]

Aterosclerose refere-se ao acúmulo de placas nas artérias que normalmente são responsáveis ​​por transportar sangue para vários órgãos vitais do corpo.

Porque a condição afeta todas as artérias, se não for tratada, pode levar a problemas cardiovasculares graves, incluindo ataque cardíaco, derrame ou insuficiência cardíaca.

A placa que se acumula é feita de colesterol, gordura ou cálcio. Pesquisas anteriores sugeriram que é a placa mole – ou seja, não calcificada e cheia de lipídios – que detém o maior risco de ruptura e desencadeia ataques cardíacos.

No entanto, novas pesquisas – apresentadas nas Sessões Científicas do American College of Cardiology, em Washington, DC – indicam que o oposto pode ser verdadeiro. O novo estudo, conduzido por pesquisadores do Instituto do Coração Intermountain Medical Center, em Salt Lake City, UT, sugere que a placa dura e calcificada pode ser um indicador mais forte de eventos cardiovasculares adversos.

Estudar a ligação entre as condições do coração e os diferentes tipos de placa

Os cientistas analisaram a composição da placa arterial coronária em 224 pacientes que tinham diabetes, mas que não mostraram sinais de doença cardíaca. Os pacientes foram registrados no Instituto do Coração Intermountain Medical Center, e os dados foram coletados como parte de um estudo anterior realizado em colaboração com a Escola de Medicina Johns Hopkins e National Institutes of Health (NIH).

A nova pesquisa concentrou-se nas associações de longo prazo entre o acúmulo de placa e a doença cardiovascular, já que os cientistas acompanharam os pacientes por quase 7 anos, em média.

Para analisar a composição da placa, os pesquisadores usaram uma angiografia coronária realizada com tomografia computadorizada (TC).

A tomografia computadorizada foi estratificada em camadas de placa não calcificada, calcificada e fibrosa. Os pesquisadores correlacionaram os dados com o risco calculado de angina instável (uma condição na qual o coração não recebe sangue rico em oxigênio), ataque cardíaco e morte.

Placa dura prevê grandes condições coronárias

O estudo revelou que quantidades maiores de placa calcificada previam fortemente condições coronárias graves.

“É um marcador de doença, não um marcador de risco. E achamos que é possivelmente um preditor muito importante”, diz o Dr. Brent Muhlestein, um dos autores do estudo e co-diretor de pesquisa cardiológica no Instituto do Coração Intermountain Medical Center.

O Dr. Muhlestein também explica a importância dos resultados para o diagnóstico e tratamento da doença cardíaca:

“A descoberta pode significar que muitos pacientes podem não precisar de terapia com estatina, mesmo que tenham colesterol alto. Talvez possamos encontrá-los e identificá-los. Se não houver aterosclerose, você não terá um ataque cardíaco. Então, a doença coronariana.” a pontuação de cálcio pode nos permitir selecionar com mais eficiência quem nós tratamos. “

Embora os depósitos de cálcio não possam ser completamente removidos das artérias, a terapia agressiva com estatinas pode melhorar os resultados de saúde para pacientes com aterosclerose. Além disso, as novas descobertas podem mudar a maneira como os médicos determinam quem está em risco de ataque cardíaco ou insuficiência cardíaca.

Dr. Muhlestein observa que mais estudos são necessários para confirmar suas descobertas, bem como para entender o mecanismo por trás dessa correlação.

“Precisamos de mais validação para avaliar a importância de o escore de cálcio coronariano ser tão preditivo”, diz ele.

Os pesquisadores realizarão mais exames na esperança de que os novos dados reforcem suas descobertas.

Saiba como consumir muita gordura saturada pode aumentar o risco de doença cardíaca.

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