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Ácido fólico aumenta a agilidade mental em idosos

Tomar suplementos de ácido fólico pode melhorar significativamente a função cognitiva em homens e mulheres idosos.

Esta é a conclusão de um estudo holandês a ser publicado no Lancet.

O estudo foi liderado por Jane Durga, da Universidade de Wageningen, na Holanda.

A diminuição das funções cognitivas, como a deterioração da memória, a redução da capacidade de processar informações rapidamente e a redução da fluência verbal, estão associadas ao risco de demência na velhice.

Durga e seus colegas acompanharam um grupo de 818 pessoas com mais de 50 anos por três anos. Alguns receberam 800 microgramas de uma forma sintética de ácido fólico por dia, o qual recebeu um placebo. Uma versão sintética da vitamina foi usada porque a forma natural degrada mais facilmente, por exemplo, com armazenamento e cozimento, e isso tornaria qualquer resultado menos confiável.

Os cientistas descobriram que o grupo que tomou o ácido fólico melhorou em todos os aspectos do funcionamento cognitivo em comparação com o grupo que tomou o placebo.

O ácido fólico é uma vitamina B solúvel em água e é encontrado no extrato de levedura, vegetais folhosos verdes, por exemplo espinafre, em feijões e ervilhas secos, algumas carnes orgânicas, como fígado, cereais fortificados, certas frutas e vegetais e certas sementes, por exemplo girassol sementes. Ele desempenha um papel importante na produção de novas células, especialmente na medula espinhal de um embrião, e é por isso que é importante que as mulheres grávidas tenham sua ingestão diária de referência (IDR).

Adultos e crianças precisam de ácido fólico para gerar glóbulos vermelhos e DNA, e a ingestão diária insuficiente pode resultar em anemia. A vitamina também ajuda a digerir proteínas e fazer uso efetivo dos aminoácidos resultantes, e também para produzir proteínas que o corpo pode estar faltando. Também desempenha um papel na regulação do apetite.

Devido à descoberta da ligação entre defeitos do tubo neural (DTN, como aqueles que ocorrem em bebês nascidos com espinha bífida), e governos de ácido fólico insuficientes introduziram gradualmente regulamentos que exigem que determinados alimentos sejam fortificados com ácido fólico, como cereais, e em alguns países pão e farinha também.

Diferentes países recomendam quantidades diferentes de IDR, variando de 400 microgramas por dia nos EUA a 200 no Japão.

Alguns estudos de pesquisa associaram o uso de suplementos de ácido fólico a reduções em várias deficiências relacionadas à idade, como a perda auditiva e a doença de Alzheimer. Outros não são tão claros, mas parece haver consenso de que ajuda a melhorar a função cognitiva em pessoas idosas com altas concentrações do aminoácido homocisteína no sangue, o que pode indicar aumento do risco de acidente vascular cerebral, doença cardíaca e mal de Alzheimer.

Preocupações têm sido levantadas que o ácido fólico interage com a vitamina B12 e tomar muito do mesmo pode causar problemas, como mascarar uma deficiência em B12. Isso é particularmente relevante para pessoas idosas (acima de 50 anos), que devem pedir a seus médicos que verifiquem seus níveis de vitamina B12 se estiverem considerando tomar suplementos de ácido fólico.

Clique aqui para um artigo abrangente sobre ácido fólico, envelhecimento, depressão e demência (BMJ, 2002)

Escrito por: Catharine Paddock
Escritor: Notícias Médicas Hoje

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