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Ácido cafeico: usos, efeitos colaterais e fontes

O ácido cafeico é uma substância que está presente em todas as plantas, incluindo vegetais, frutas, ervas, grãos de café, temperos vegetais e outros que comemos e bebemos. Acredita-se que o ácido cafeico tenha potenciais propriedades anti-inflamatrias e antioxidantes, sendo que ambos aumentam o interesse dos pesquisadores mdicos.

O ácido cafeico faz parte de um grupo de substâncias químicas chamadas ácidos hidroxicinâmicos. Esses ácidos perfumados fazem parte de um grupo ainda maior de substâncias químicas chamadas polifenóis.

Como muitos outros polifenóis, o ácido cafeico é um antioxidante. Isso significa que ele pode retardar o estresse oxidativo no corpo e combater os radicais livres que esse estresse produz. O estresse oxidativo está ligado à progressão mais rápida do processo de envelhecimento e a muitos outros problemas de saúde, incluindo câncer e demência.

Fatos rápidos sobre o ácido cafeico:

  • Algumas empresas de cuidados com a pele e com o corpo adicionam ácido cafeico aos produtos devido às suas propriedades antioxidantes.
  • Um punhado de fabricantes oferece suplementos de ácido cafeico.
  • A maioria das pesquisas descobriu que o ácido cafeico pode retardar ou reverter a inflamação.
  • Pesquisas também descobriram que o ácido cafeico é seguro, mesmo em doses relativamente grandes.

Quais são os usos do ácido cafeico?

Existem vários usos diferentes de ácido cafeico, incluindo:

Lutando contra o câncer

seleção de frutas e vegetais

Embora a pesquisa seja preliminar, alguns estudos sugerem que o ácido cafeico pode retardar o desenvolvimento do câncer ou prevenir completamente a doença.

Um estudo de 2015 usou 1.090 pessoas com câncer de mama para analisar o efeito da cafeína e do ácido cafeico no crescimento do câncer de mama em relação ao status do receptor de estrogênio da doença. Concluiu-se que a cafeína e o ácido cafeico demonstraram propriedades anticancerígenas e suprimiram o crescimento de células receptoras de estrogênio.

Além disso, um estudo de 2014 mostrou que derivados do ácido cafeico inibiram o crescimento de células cancerígenas do cólon, tanto in vitro quanto in vivo.

Outras pesquisas preliminares sobre o papel do ácido cafeico no combate ao câncer alcançaram resultados mistos.

Em 1988, os pesquisadores analisaram os efeitos do ácido cafeico em tumores em camundongos. Embora o ácido cafeico tenha retardado o crescimento do tumor, foi menos eficaz do que duas outras substâncias, ácido clorogênico e ácido ferúlico.

Estudos usando ratos nem sempre podem ser aplicados em humanos. Além disso, os pesquisadores analisaram apenas um tipo de câncer. Outros estudos, mais recentes, tiveram resultados mais promissores.

Um estudo de 2000 analisou os efeitos do ácido cafeico em células de câncer bucal. O ácido cafeico foi altamente eficaz na morte de células cancerosas orais. Além disso, não matou células normais na boca.

O estudo foi realizado em laboratório e não em boca humana, por isso não está claro se esses resultados seriam verdadeiros para uma pessoa com câncer bucal ativo.

No entanto, o fato de o ácido caféico não prejudicar as células saudáveis ​​pode sugerir que ele possa ser uma alternativa segura à quimioterapia.

Um estudo de 2003 explorou o papel do ácido cafeico como um tratamento para o câncer de mama. Esse estudo descobriu que o ácido cafeico poderia ter como alvo um produto químico que ajuda um tipo específico de célula cancerígena a se reproduzir. Ao fazer isso, o ácido cafeico também impediu que o câncer de mama continuasse a crescer.

Novamente, esses resultados sugerem que o ácido cafeico pode ser um tratamento viável para alguns tipos de câncer de mama.

Até agora, não há evidências de que o ácido cafeico possa substituir outros tratamentos contra o câncer, então as pessoas com câncer não devem considerá-lo como uma alternativa.

A natureza promissora da pesquisa, no entanto, sugere que a ingestão de alimentos ricos em ácido cafeico pode apoiar outros tratamentos de câncer que uma pessoa pode estar recebendo.

Outros benefícios do ácido cafeico

Outras áreas onde o ácido cafeico pode ser benéfico incluem:

  • Inflamação crônica: O poder antiinflamatório do ácido cafeico é uma forma de combater ou prevenir o câncer. Um estudo de 1996 descobriu que o ácido cafeico poderia ter como alvo uma fonte específica de inflamação, tanto em uma placa de Petri quanto no corpo humano. Outro estudo, mais recente em 2013, mostrou que o ácido cafeico suprime fortemente as enzimas inflamatórias.
  • Diabetes: Pesquisas em ratos descobriram que o ácido cafeico pode combater alguns efeitos do diabetes. Um estudo de 2009 com camundongos diabéticos descobriu que o ácido cafeico poderia aumentar os níveis de insulina no sangue, diminuir a glicose no sangue e combater a inflamação. O ácido cafeico também reduziu o risco de um perigoso coágulo sangüíneo e diminuiu os triglicérides, que estão associados a artérias obstruídas e doenças cardíacas.

Da mesma forma que outros antioxidantes, o ácido cafeico também pode retardar o processo de envelhecimento físico. Isto significa, teoricamente, pelo menos, que poderia melhorar a aparência e a elasticidade da pele, prevenindo rugas ou reduzindo sua visibilidade.

Como usar o ácido cafeico

canela noz-moscada e anis estrelado

Os estudos que analisaram o ácido cafeico utilizaram uma variedade de doses e por vezes misturaram-no com outras substâncias químicas da planta que podem aumentar a sua potência.

Como os pesquisadores adotaram abordagens tão diferentes para a dosagem do ácido cafeico, não está claro se qualquer dose específica desse polifenol vegetal é necessária para obter seus benefícios.

Nenhum estudo suporta atualmente um limite diário de ingestão de ácido cafeico, mas, como acontece com qualquer produto químico, grandes doses podem ser prejudiciais.

A opção mais segura é que alguém coma uma variedade de alimentos ricos em ácido cafeico. Alternativamente, as pessoas podem considerar um suplemento de ácido cafeico.

Posso obter ácido cafeico suficiente da minha dieta?

Como o ácido cafeico está presente em um grande número de alimentos, é improvável que as pessoas que comem uma dieta variada e saudável e que não tenham alergias alimentares significativas tenham uma reação alérgica.

Como com qualquer suplemento nutricional, alguém deve conversar com um médico sobre riscos e benefícios antes de aumentar a ingestão de ácido cafeico.

O ácido cafeico nunca é um bom substituto para o tratamento médico padrão, e mesmo as pesquisas mais promissoras sobre seus efeitos não sugerem que ele sozinho possa curar qualquer doença específica.

Fontes de ácido cafeico

O café é uma fonte importante de ácido cafeico, mas numerosos outros alimentos à base de plantas contêm pequenas quantidades. Algumas das fontes mais ricas de ácido cafeico incluem:

  • ale
  • bagas
  • Frutas secas
  • óleos de sementes
  • sábio
  • Tomilho
  • orégano
  • hortelã
  • canela
  • Alcaravia
  • noz-moscada
  • sementes de girassol
  • azeitonas pretas

Vários produtos estão disponíveis que contêm ácido cafeico como um dos seus ingredientes. Eles podem ser comprados online.

Algumas pesquisas sugerem que os antioxidantes aplicados diretamente na pele podem retardar o envelhecimento ou melhorar a saúde da pele. Pesquisa sobre os efeitos específicos do ácido cafeico, no entanto, está em sua infância. Assim, enquanto as evidências que apóiam o uso de antioxidantes são fortes, existem poucas pesquisas comparando o ácido cafeico a outros antioxidantes.

Embora o ácido cafeico seja geralmente seguro e bem tolerado pela maioria das pessoas, não há pesquisas suficientes para recomendar uma dose-alvo diária ou uma dose máxima segura.

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