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A terapia com prótons é uma boa opção para o tratamento de um tumor?

A terapia de prótons, também chamada de terapia por feixes de prótons, é um tipo de terapia de partículas. Direciona feixes de prótons com grande precisão nas células cancerígenas.

É a terapia de radiação mais avançada disponível hoje. Ele destrói as células cancerígenas, mas não ataca o tecido saudável circundante tanto quanto a terapia de radiação tradicional.

Na terapia de prótons, um feixe de prótons de alta energia, em vez de raios X de alta energia, é usado para administrar uma dose de radioterapia a pacientes com câncer.

O que é terapia de prótons

Sala de terapia de prótons
Um pórtico de tratamento de terapia de prótons, como este no Roberts Proton Therapy Center, fornece feixes de prótons precisos para tumores difíceis de alcançar. Crédito da foto: Roberts Proton Therapy Center da Penn Medicine e Ed Cunicelli.

A terapia de prótons é semelhante à radioterapia, mas oferece uma abordagem mais direcionada. Isso significa que o risco de danificar os tecidos ao redor do tumor é menor do que com a radiação padrão.

O tratamento é considerado adequado para alguns tipos de câncer específicos que envolvem tumores próximos a partes importantes do corpo, como os olhos, o cérebro e a medula espinhal.

Com a radioterapia tradicional, esses tumores não podem ser direcionados devido ao risco de danos ao tecido circundante vital (nervos).

A terapia de prótons também pode ser usada para tratar cânceres que afetam:

  • o sistema nervoso central (SNC)
  • os olhos
  • a cabeça e o pescoço
  • os pulmões, fígado ou próstata
  • os tecidos moles da coluna e da pelve, conhecidos como sarcoma
  • tumores cerebrais não cancerosos

O Centro MD Anderson da Universidade do Texas descreve a terapia de prótons como uma máquina de matar 196 toneladas de câncer com precisão submilimétrica que pode atingir o tumor de um paciente “enquanto poupa tecidos saudáveis ​​próximos e minimiza os efeitos colaterais. Em seus termos mais simples, isso é terapia de prótons “.

Embora se diga que a terapia com prótons é uma forma de tratamento melhor direcionada, há algum desacordo sobre se ela oferece uma vantagem geral em comparação com outras terapias mais baratas.

Terapia de prótons versus terapia de radiação padrão

De acordo com a Sociedade Americana de Oncologia Clínica (ASCO), a terapia com prótons pode fornecer até 60% menos radiação para tecidos saudáveis ​​ao redor do local-alvo, enquanto entrega uma dose maior ao próprio tumor.

Na terapia de prótons, o médico pode decidir exatamente quando e onde o próton libera a maior parte de sua energia. Este ponto é chamado de “pico de Bragg”. Isso significa que é possível infligir dano máximo às células cancerosas e dano mínimo ao tecido nas proximidades.

Na radioterapia convencional, os feixes de raios X depositam energia ao longo de seu caminho antes de atingir seu alvo, por exemplo, na superfície do corpo e além dela. O feixe de raios X continua além do tumor, liberando energia e prejudicando o tecido. Isso é chamado de “dose de saída”.

Em outras palavras, o tratamento atinge as células cancerosas visadas, mas também afeta aquelas ao longo do feixe de raios X antes e depois do tumor. Isso pode levar a problemas de saúde após o tratamento.

Com a terapia de prótons, o médico pode usar uma dose maior de radiação do que é possível na terapia de radiação padrão, mas eles também podem proteger o tecido circundante e órgãos vitais.

Na dose de radiação padrão, uma dose menor do que a desejada deve ser usada para minimizar os danos às células saudáveis.

Comparação dos perfis de dose para radioterapia de raios X com próton v.

Como você pode ver no diagrama acima, o feixe de prótons (azul) causa menos danos antes de atingir o tumor, e praticamente nenhum deles além dele. No entanto, o feixe de raios X (vermelho) espalha a radiação antes e além do local do tumor em tecido profundo em níveis muito mais altos.

Terapia de prótons se adapta à forma do tumor

Tumores vêm em todas as formas, tamanhos e locais, e eles são únicos para cada indivíduo. Com o hardware específico do paciente, o radiologista pode esculpir o feixe de prótons, personalizando-o para atacar dentro das bordas do tumor, qualquer que seja sua forma.

O tumor pode ser atingido com raios de prótons de diferentes direções. Isso garante ainda que o dano às células vizinhas seja reduzido ao mínimo, reduzindo o risco de complicações geralmente associadas à radioterapia.

Aplicações

As razões para escolher o tratamento com terapia de prótons podem ser divididas em duas grandes categorias.

Onde são necessárias dosagens mais altas: A terapia de prótons é usada para tumores que precisam de doses de radiação mais altas, conhecidas como aumento de dose.

A escalada de dose, em alguns casos, demonstrou fornecer melhores resultados para os pacientes do que a radioterapia convencional.

Casos em que é bem sucedido incluem:

  • sarcomas irressecáveis
  • melanoma uveal (tumores oculares, tumores no olho)
  • tumores paraespinhais (condrossarcoma e cordoma, ao lado da coluna vertebral)

Para reduzir efeitos colaterais indesejados: A terapia com prótons pode reduzir o risco de efeitos colaterais indesejáveis, limitando os danos ao tecido normal e saudável, mesmo se a dose for a mesma que na terapia convencional.

Exemplos de quando isso pode ser útil incluem câncer de próstata e cânceres que afetam a próstata, a coluna, a cabeça e o pescoço.

A terapia de prótons é especialmente útil no tratamento de cânceres infantis, porque as células cancerosas podem ser alvejadas sem danificar outras células em um corpo em crescimento. As crianças que recebem tratamento radioterápico tradicional apresentam maior risco de crescimento atrofiado.

Terapia de prótons usada junto com outras terapias

De acordo com a Associação Nacional de Terapia de Prótons, a terapia de prótons pode ser usada em conjunto “com radiação tradicional, quimioterapia e / ou como cirurgia de acompanhamento”.

Em 2014, uma equipe de oncologistas relatou na revista que a terapia com prótons “ofereceu um ganho adicional” para pacientes com linfoma de Hodgkin em estágio inicial após a radioterapia em linfonodos envolvidos.

Risco secundário de câncer

A radioterapia tradicional está associada a um alto risco de desenvolver cânceres secundários.

Em 2013, uma equipe de oncologistas publicou os resultados de um estudo realizado para determinar se a terapia de prótons e a radioterapia convencional (radioterapia conformada) poderiam aumentar o risco de câncer secundário em órgãos normais entre pacientes com neuroblastomas.

Os neuroblastomas são cancros que se desenvolvem a partir de células nervosas imaturas localizadas em diferentes partes do corpo humano. Eles normalmente surgem dentro e perto das glândulas supra-renais.

Eles descobriram que as doses de radiação observadas em órgãos normais e saudáveis ​​eram menores entre os pacientes que receberam terapia com prótons em comparação com aqueles que receberam a radioterapia tradicional.

Os pesquisadores concluíram que, enquanto a radioterapia tradicional aumenta o risco de câncer secundário na maioria dos órgãos, a terapia com prótons parece reduzir o risco.

O que esperar

O procedimento começa com uma simulação.

Simulação

A equipe médica, geralmente uma radioterapeuta e uma enfermeira de radioterapia, vai fazer e encaixar a pessoa com um dispositivo que mantém o corpo imóvel enquanto o tratamento está em andamento.

O tipo de dispositivo utilizado depende da localização do tumor. Pessoas com câncer que afetam a cabeça terão uma máscara especial ajustada. Se a área alvo for o corpo, perna ou braço, um dispositivo de berço é feito.

Uma ressonância magnética ou tomografia computadorizada será feita para mapear a área para tratamento. A equipe marcará a localização na pele onde o feixe deve ser direcionado.

O tratamento com prótons geralmente ocorre até 10 dias após a simulação. As marcas na pele não devem ser lavadas.

Tratamento

O ciclotrão
O ciclotron cria e acelera os prótons. Imagem cortesia de Varian Medical Systems, Inc. Todos os direitos reservados.

O indivíduo é colocado em um dispositivo em forma de rosca conhecido como pórtico, que gira em torno da pessoa e aponta os prótons diretamente para o tumor.

Um síncrotron, ou ciclotron, cria e acelera os prótons. Os prótons são então removidos do síncrotron e os ímãs os direcionam para as células cancerígenas.

Enquanto a terapia de fótons está em andamento, o radioterapeuta está em outra sala. No entanto, eles verão e falarão com o paciente usando um intercomunicador de duas vias e um circuito fechado de televisão.

O tratamento geralmente não leva mais de 2 minutos e não deve haver desconforto.

Depois disso, o radioterapeuta volta para a sala e remove o dispositivo que ajudou a manter a pessoa parada durante o tratamento.

A terapia de prótons é um procedimento ambulatorial. Dependendo do tipo de câncer, os tratamentos podem ser distribuídos por várias semanas.

Os efeitos colaterais podem ocorrer, mas eles serão leves em comparação com os efeitos adversos da radiação de raios-X. Pode haver vermelhidão ao redor da área a ser tratada e alguma perda de cabelo (temporária).

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