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A síndrome da fadiga crônica é uma doença inflamatória?

A síndrome da fadiga crônica, ou encefalomielite miálgica, tem sido controversa há anos, pois os especialistas não foram capazes de compreender muito bem suas causas. Agora, um novo estudo sugere que a condição é uma doença inflamatória.

mulher fatigada na cama

A síndrome da fadiga crônica (CFS), às vezes conhecida como encefalomielite miálgica (ME), é uma condição que vem intrigando especialistas há anos, muitos dos quais têm lutado para identificar suas causas e planejar um tratamento adequado. Alguns, no entanto, têm negado a legitimidade do CFS / ME devido a sintomas abrangentes que dificultam o diagnóstico.

Caracterizado por fadiga frequentemente debilitante, e às vezes acompanhado por dor e dificuldades em manter o foco, o CFS / ME afeta entre 836.000 e 2,5 milhões de pessoas nos Estados Unidos, de acordo com os Centros para Controle e Prevenção de Doenças (CDC).

O CDC também estima que aproximadamente 90% dos casos de SFC / EM permanecem não diagnosticados, em parte devido à falta de compreensão adequada da condição por parte de muitos profissionais de saúde.

Pesquisas sobre as causas do SFC / EM e possíveis meios de lidar com os sintomas estão em andamento, e os especialistas estão constantemente empenhados em descobrir mais informações.

Um novo estudo da Faculdade de Medicina da Universidade de Stanford, na Califórnia, já ligou o CFS / ME a citocinas – ou moléculas com um papel na sinalização celular – envolvidas na resposta imune do sistema, reagindo a infecções e inflamações.

‘Achados mostram CFS / ME é inflamatório’

O principal autor do estudo Dr. Jose Montoya e seus colegas publicaram suas descobertas ontem, no, e sugerem que a concentração de citocinas na corrente sanguínea é relevante para a gravidade dos sintomas de SFC / EM.

O estudo descobriu que variações em 17 citocinas estão relacionadas com a gravidade da SFC / EM em pacientes, sugerindo que a condição é essencialmente uma doença inflamatória.

“Tem havido muita controvérsia e confusão em torno do ME / CFS – mesmo que seja uma doença real. Nossas descobertas mostram claramente que é uma doença inflamatória e fornece uma base sólida para um exame de sangue diagnóstico”.

O autor sênior Dr. Mark Davis, Instituto de Imunidade, Transplante e Infecção de Stanford

Alguns pacientes com SFC / EM também apresentam sintomas que são reminiscentes da gripe ou outras doenças associadas à inflamação. Esses sintomas podem incluir dores de garganta, linfonodos sensíveis e sudorese noturna, mas também dores musculares, problemas digestivos e “névoa cerebral”, que é a incapacidade de pensar com clareza ou manter o foco.

Como não há cura conhecida para a condição, o tratamento normalmente atinge os sintomas. Os pacientes que apresentam sinais de inflamação são frequentemente administrados com antivirais, medicamentos anti-inflamatórios ou medicamentos que estimulam o sistema imunológico.

Estes, dizem os pesquisadores, são às vezes – mas não consistentemente – eficazes na melhora dos sintomas, mas nenhum agente infeccioso foi apontado como a causa. No entanto, os resultados ocasionais produzidos pelo tratamento sintomático convenceram o Dr. Montoya a investigar a relevância da inflamação para o CFS / ME.

A ‘análise por gravidade da doença’ é promissora?

No Centro de Monitoramento Imunológico Humano do Instituto de Imunidade, Transplante e Infecção de Stanford, o Dr. Montoya e seus colegas examinaram amostras de sangue coletadas de 192 pacientes com SFC / EM e 392 participantes sem diagnóstico de SFC / EM ou com o grupo controle.

Todos os participantes tinham em média 50 anos e os pacientes diagnosticados tinham vivido com seus sintomas por mais de 10 anos em média. O estudo levou em conta a gravidade da condição dos pacientes, bem como quanto tempo eles viveram com ela.

Os pesquisadores descobriram que os participantes com CFS / ME leve exibiram níveis mais baixos de citocinas do que os participantes do grupo controle, enquanto os pacientes com formas mais graves da doença apresentaram níveis elevados de citocinas.

Dr. Montoya explica que estes resultados podem indicar diferentes níveis de predisposição genética para a doença – nas suas formas mais leves versus formas agudas – nos participantes.

“É possível que, para certas patologias em humanos, a análise pela gravidade ou duração da doença forneça mais informações”, ele sugere.

Aqueles com diagnóstico de SFC / ME, quando comparados com participantes do grupo controle, também exibiram outra característica importante: uma proteína envolvida na diferenciação e proliferação celular chamada fator de crescimento transformador-beta apresentou níveis mais elevados e a resistina (ligada à resistência à insulina) apresentou níveis mais baixos em pacientes com SFC / EM.

Todas as outras 49 citocinas – dos 51 pesquisadores avaliados – não apresentaram níveis diferentes nos participantes de ambos os grupos.

Ao mesmo tempo, os pesquisadores observaram que os níveis de 17 das citocinas que mediram estavam ligados ao grau de gravidade da SFC / EM. Destes, 13 estimulam a inflamação.

Citocinas pró-inflamatórias desempenham um papel crucial

Embora o fator de crescimento transformador beta seja normalmente rotulado como antiinflamatório, ele também pode apoiar a inflamação em certos contextos, como no caso de alguns tipos de câncer.

Como as pessoas diagnosticadas com SFC / EM têm maior risco de desenvolver linfoma, que é um câncer do sistema linfático, Dr. Montoya sugere que pode haver uma ligação entre essa e a alta concentração de fator de crescimento transformador-beta na corrente sanguínea dos pacientes .

Outra citocina pró-inflamatória correlacionada com SFC / EM grave foi a leptina, que também desempenha um papel importante na criação de uma sensação de saciedade, “nos dizendo” quando devemos parar de comer.

Os pesquisadores observam que as mulheres tendem a ter níveis mais altos de leptina no sangue do que os homens, o que pode explicar por que mais mulheres são diagnosticadas com SFC / EM.

Dr. Montoya e seus colegas expressam sua esperança de que seu estudo pavimente o caminho para uma pesquisa mais informada sobre o que causa a doença e, a longo prazo, permita que especialistas desenvolvam tratamentos mais eficazes para a SFC / EM.

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