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A raiz de valeriana funciona como tratamento de ansiedade e insônia?

A valeriana é uma planta com propriedades sedativas leves que é vendida como auxiliar de sono e para tratar a ansiedade. Mas isso funciona?

Nos Estados Unidos (U.S.), os suplementos dietéticos de valeriana são geralmente vendidos como auxiliares de dormir. Na Europa, as pessoas mais frequentemente as tomam por inquietação e ansiedade.

Na verdade, existem mais de 250 espécies de valeriana, mas é o mais comumente usado para fins medicinais.

Enquanto valeriana medicinal remonta aos tempos antigos gregos e romanos, a evidência clínica forte para a eficácia da valeriana no tratamento de insônia e ansiedade está faltando.

Ainda assim, a valeriana é considerada segura pela Food and Drugs Administration (FDA) dos EUA e é mais suave que as drogas sintéticas, como os benzodiazepínicos e os barbitúricos. Por estas razões, a valeriana pode valer a pena para o alívio da ansiedade ou da insônia.

Benefícios

raiz Valeriana

Alguns possíveis benefícios da valeriana que foram relatados pelos usuários incluem:

  • caindo no sono mais rápido
  • melhor qualidade de sono
  • alívio da inquietação e outros sintomas do transtorno de ansiedade
  • sem “efeito de ressaca” pela manhã

No entanto, evidências mais fortes são necessárias para ter certeza de que a valeriana, e não algum outro fator, é responsável por esses efeitos.

Também é necessário determinar se as melhorias de insônia e ansiedade de uma pessoa são estatisticamente significativas.

Fraquezas nos estudos

Embora tenha havido muitos estudos explorando os efeitos da valeriana, muitos deles têm pontos fracos que tornam seus dados pouco confiáveis.

Mesmo com estudos cuidadosamente controlados, ainda é difícil comparar e combinar dados entre estudos. Algumas das razões para esses problemas incluem:

  • um pequeno número de participantes do estudo
  • altas taxas de retirada dos participantes do estudo
  • ampla variação entre os estudos em métodos de medição da qualidade do sono e alívio da ansiedade
  • ampla variação entre os estudos em dosagem e duração do tratamento de valeriana
  • a gravidade da ansiedade ou insônia de uma pessoa não está bem definida
  • análises estatísticas falhas

Muitas dessas questões são reveladas em um artigo de revisão publicado no American Journal of Medicine, que analisou cuidadosamente os métodos e dados de 16 diferentes estudos de valeriana.

O artigo produziu resultados conflitantes sobre a solidez desses estudos. Por exemplo, uma questão era que apenas seis dos estudos usaram métodos similares para medir a qualidade do sono, o que significa que a melhoria da qualidade do sono não pode ser comparada entre todos os estudos.

Dados combinados mostram melhorias no sono

pés da mulher na cama

Por outro lado, os dados combinados desses seis estudos mostraram uma melhora estatisticamente significativa na qualidade do sono para o grupo de participantes usando valeriana.

Estes estudos também tiveram os maiores tamanhos de amostra, talvez dando-lhes mais força do que os outros.

Ainda assim, os autores desta revisão alertam que os resultados devem ser tomados com cautela, pois houve muitas falhas em suas análises estatísticas.

Estudos olham para uma combinação de ervas

Uma questão separada é que muitos estudos não exploram o uso da valeriana isoladamente, mas analisam os efeitos da valeriana combinada com outras ervas medicinais, como maracujá ou kava.

Por exemplo, outra revisão da literatura analisou 24 estudos sobre a eficácia dos suplementos fitoterápicos para a ansiedade. Um estudo individual explorou o impacto dos suplementos de ervas na insônia em 120 participantes.

Ambos encontraram evidências robustas para a eficácia dos suplementos. No entanto, foi difícil dizer como valeriana responsável foi para esses efeitos.

Maiores, mais estatisticamente sólidos estudos específicos de valeriana são necessários para entender o quão bem o suplemento realmente funciona em termos de tratamento de insônia e ansiedade.

Função

Muitos pesquisadores acreditam que não é apenas um produto químico que é responsável pelos efeitos da valeriana, mas uma combinação dos componentes da planta.

De acordo com os Institutos Nacionais de Saúde, vários compostos químicos de valeriana demonstraram propriedades sedativas individualmente em estudos com animais.

Também é incerto como a valeriana afeta o cérebro. A teoria mais comum é que o extrato de valeriana estimula as células nervosas a liberar uma substância química chamada ácido gama-aminobutírico, ou GABA.

GABA retarda a atividade das células nervosas em vez de excitá-lo.

O extrato de valeriana pode bloquear uma enzima que destrói o GABA, o que significa que mais GABA está disponível por um longo período de tempo.

Todos esses fatores juntos podem produzir o efeito calmante que muitos experimentam na valeriana. Drogas como Xanax e Valium também aumentam a quantidade de GABA no corpo, e seus efeitos são muito maiores do que a valeriana.

Preparações

mulher bebendo chá na cama com seu parceiro

Suplementos dietéticos de valeriana geralmente são feitos a partir das raízes da planta, mas também podem derivar de seus caules. Raízes secas, outros materiais vegetais ou extratos de valeriana podem ser consumidos de várias formas, incluindo:

  • chás
  • tinturas
  • cápsulas
  • comprimidos

A quantidade de valeriana que uma pessoa deve tomar varia, mas a dose geralmente varia de 400 a 900 miligramas (mg) na hora de dormir.

A dosagem também pode depender da quantidade de ácido valerênico contido no suplemento. O ácido valerênico é considerado o componente sedativo mais poderoso de uma valeriana.

Herbalists aconselham apenas usando valeriana por 2-3 semanas e, em seguida, fazer uma pausa por um período igual de tempo antes de iniciar novamente. Os fitoterapeutas recomendam essa quebra porque algumas pessoas que usaram valeriana por períodos prolongados relataram efeitos colaterais adversos, como dores de cabeça, depressão ou abstinência após a interrupção.

Riscos

O FDA (ou outras agências reguladoras) não monitoram ervas e suplementos quanto à qualidade ou pureza. Por isso, é importante escolher produtos de fontes confiáveis.Embora mais estudos sejam necessários para avaliar quaisquer possíveis efeitos colaterais a longo prazo, tem havido muito poucos relatos de eventos adversos graves relacionados à valeriana.

De acordo com os Institutos Nacionais de Saúde, os efeitos colaterais mais comumente relatados por pessoas envolvidas em ensaios clínicos de valeriana são:

  • dores de cabeça
  • tontura
  • coceira
  • distúrbios gastrointestinais

No entanto, esses efeitos colaterais não podem ser diretamente atribuídos à valeriana, já que algumas das pessoas que estavam tomando suplementos placebo também relataram efeitos colaterais.

Apesar da gentileza observada na valeriana, as mulheres grávidas ou amamentando são aconselhadas a evitá-la, porque não há estudos sobre os riscos potenciais da valeriana para um feto ou uma criança.

Crianças menores de 3 anos de idade não devem receber valeriana, pois seus efeitos no desenvolvimento inicial não foram avaliados.

Finalmente, uma pessoa deve consultar um médico antes de usar a valeriana se já estiver tomando:

  • benzodiazepínicos, como Xanax, Valium ou Ativan
  • depressores do sistema nervoso central, tais como fenobarbital ou morfina
  • outros suplementos alimentares auxiliando no sono, como kava ou melatonina

As propriedades sedativas e depressivas desses medicamentos e suplementos podem combinar-se com as da valeriana, resultando em tonturas ou efeitos adversos mais graves.

Mesmo se não estiver tomando nenhum outro medicamento, é sempre uma boa idéia conversar com um médico antes de tomar qualquer suplemento, incluindo a valeriana.

O médico irá fornecer informações sobre se a valeriana é uma boa escolha e também pode sugerir marcas e dosagens que eles acreditam ser mais seguras e eficazes.

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