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A pneumonia é contagiosa?

A pneumonia é uma infecção do tecido pulmonar que pode dificultar a respiração devido a inflamação, fluido e pus. Vírus ou bactérias, que são contagiosos, causam a maioria das formas de pneumonia.

Nem todos os casos de pneumonia são contagiosos, entretanto, e o período durante o qual pode se espalhar de uma pessoa para outra depende da causa da infecção.

A pneumonia é contagiosa?

Pneumonia refere-se a uma infecção nos pulmões causada por certos germes, como bactérias ou vírus. Quando uma pessoa espalha germes que podem causar pneumonia a outra pessoa, o receptor pode desenvolver uma série de infecções respiratórias, desde sintomas leves de resfriado até pneumonia.

Uma série de fatores determinam se a pneumonia é contagiosa:

Tipo de pneumonia

homem sênior na cama com gripe

A maioria dos casos de pneumonia se deve à disseminação de bactérias e vírus. Bactérias são organismos vivos que respondem a antibióticos. Os vírus são pequenas cadeias de proteínas e material genético que não podem ser tratados com antibióticos. Ambos os vírus e bactérias são contagiosos.

A pneumonia geralmente se desenvolve após uma pessoa ter tido uma infecção diferente, como um resfriado na cabeça. Isso torna uma pessoa mais vulnerável a outros tipos de infecções. Uma infecção que se desenvolve nos pulmões é chamada pneumonia.

Alguns organismos são mais propensos a causar pneumonia do que outros. Um exemplo comum é a doença pneumocócica, uma infecção bacteriana que pode causar infecções de ouvido, infecções sinusais, infecções do cérebro e do sangue e pneumonia.

Outro tipo de bactéria chamado pode causar outras formas de pneumonia. bactérias também são contagiosas.

O vírus da gripe ou a gripe é uma causa comum de pneumonia viral. O vírus se espalha facilmente de pessoa para pessoa, causando uma série de sintomas e condições.

Causas menos comuns de pneumonia incluem:

  • inalar partículas de alimentos ou conteúdos do trato intestinal
  • alguns fungos

Essas formas de pneumonia não são contagiosas.

Comprimento da infecção

Na maioria dos casos, as infecções são contagiosas por alguns dias antes dos sintomas aparecerem e por alguns dias depois. O tempo exato em que uma pessoa é contagiosa depende do tipo de microrganismo que causa a infecção.

Algumas formas de pneumonia, como a pneumonia causada por micoplasma, permanecem contagiosas por várias semanas. Se uma pessoa tem pneumonia, deve falar com um médico sobre quanto tempo a infecção será contagiosa.

Tratamento de pneumonia

Pessoas com pneumonia bacteriana geralmente serão prescritas antibióticos que impedem a infecção de progredir. A pneumonia geralmente deixará de ser contagiosa um dia ou dois após o início do tratamento.

Uma pessoa também é considerada contagiosa durante a febre, por isso é melhor ficar em casa do trabalho ou da escola até que a febre desapareça.

As pessoas que foram vacinadas contra infecções que podem causar pneumonia, como as bactérias pneumocócicas, geralmente são imunes a esses germes específicos. Obter a vacinação pode ajudar a evitar o desenvolvimento desse tipo de infecção.

Fatores de risco

mão sênior, segurando uma mão de bebês

Embora qualquer pessoa possa contrair pneumonia, algumas pessoas correm maior risco. A pneumonia ocorre quando uma infecção se desenvolve nos pulmões. Pode causar complicações com a respiração e se espalhar para outras partes do corpo, como a corrente sanguínea.

As pessoas com maior probabilidade de contrair pneumonia incluem:

  • crianças muito pequenas e bebês cujos sistemas imunológicos não estão totalmente desenvolvidos
  • idosos com sistema imunológico debilitado
  • mulheres grávidas
  • pessoas que tomam medicamentos que suprimem o sistema imunológico
  • pessoas com doenças que enfraquecem o sistema imunológico, como câncer, HIV e AIDS
  • pessoas com doenças auto-imunes, como artrite reumatóide
  • pessoas com doenças pulmonares e respiratórias, como doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC), fibrose cística (FC) e asma

As pessoas em risco de pneumonia precisam ser especialmente cautelosas com pessoas que tiveram recentemente pneumonia ou outra infecção respiratória.

Transmissão

A pneumonia é transmitida quando os germes do corpo de alguém com pneumonia se espalham para outra pessoa. Isso pode acontecer de várias maneiras, incluindo:

  • Inalando a infecção. Isso pode ocorrer quando uma pessoa com pneumonia tosse ou espirra e outra pessoa inala as partículas infectadas. Isso é mais provável entre pessoas em contato próximo umas com as outras, como pais e filhos, ou em espaços mal ventilados, como os aviões.
  • Através da boca ou olhos. Isso pode acontecer quando uma pessoa toca uma superfície em que uma pessoa infectada tossiu ou espirrou. Quando uma pessoa com uma infecção tosse na mão e depois aperta a mão de outra pessoa, a segunda pessoa pode ficar infectada se tocar na boca ou nos olhos sem lavar as mãos.

Partículas de alimentos e irritantes do trato intestinal também podem causar pneumonia. Isso é chamado de pneumonia por aspiração e pode ocorrer quando uma pessoa acidentalmente inala essas substâncias.

A pneumonia por aspiração geralmente ocorre em pessoas com dificuldade para engolir, como alguém com diagnóstico de acidente vascular cerebral ou outras condições do sistema nervoso central, como a doença de Parkinson.

A pneumonia fúngica geralmente se desenvolve quando as pessoas inalam partículas microscópicas de fungos do ambiente. Pessoas com sistema imunológico enfraquecido são mais propensas a desenvolver esse tipo de pneumonia.

Prevenção

quebrando um cigarro ao meio

Várias estratégias podem impedir a disseminação da pneumonia. A maneira mais eficaz para evitar a propagação de vírus e bactérias é com a lavagem frequente das mãos, especialmente durante os meses mais frios.

As pessoas devem lavar as mãos antes de comer, depois de usar o banheiro, depois de tocar em outra pessoa, antes de visitar pessoas vulneráveis ​​à pneumonia e ao voltar para casa depois de sair em público.

Outras estratégias para prevenir a pneumonia incluem:

  • manter-se atualizado sobre todas as vacinas, bem como vacinar contra a gripe e pneumonia pneumocócica anualmente
  • parar de fumar, pois fumar torna os pulmões mais vulneráveis ​​à infecção e afeta o sistema imunológico do corpo
  • gestão de quaisquer condições médicas crônicas, especialmente aquelas que afetam o sistema imunológico ou os pulmões
  • ficar em casa da escola ou do trabalho quando doente ou com febre

Proteção contra pneumonia

A maioria das pessoas se recupera de pneumonia sem efeitos duradouros. Em pessoas vulneráveis, a pneumonia pode ser fatal. Em todo o mundo, a pneumonia é responsável por 16% das mortes de crianças menores de 5 anos. As pessoas mais idosas e aquelas com sistema imunológico enfraquecido também têm mais probabilidade de apresentar sérias complicações.

Pessoas idosas, pessoas com doenças graves, pais de recém-nascidos e cuidadores de pessoas doentes devem garantir que todos os visitantes lavem as mãos. É melhor que pessoas com sintomas de doença respiratória ou febre não visitem uma pessoa vulnerável até que seus sintomas desapareçam.

Outras estratégias que podem reduzir o risco incluem:

  • lavar as mãos antes de comer, depois de tocar nas pessoas e depois de sair em público
  • desinfecção de todas as superfícies da casa, especialmente se alguém esteve recentemente doente
  • manter-se atualizado sobre todas as vacinas, especialmente quaisquer membros do agregado familiar em redor de crianças que sejam demasiado novas para serem vacinadas
  • evitando locais com filtração de ar inadequada durante a temporada de gripes e resfriados

Outlook

A pneumonia matou mais de 50.000 pessoas nos Estados Unidos em 2014. Apesar disso, cerca de dois terços dos adultos mais velhos não recebem a vacinação contra pneumonia pneumocócica recomendada para prevenir a pneumonia.

A pneumonia pode ser prevenida, particularmente em pessoas que não têm doenças pulmonares crônicas. Ao evitar pessoas doentes, ficar em casa quando estão doentes, lavar as mãos e adotar medidas básicas de saúde, como vacinar-se, é possível evitar essa doença potencialmente fatal.

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