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A obesidade infantil ainda está aumentando

Um estudo publicado na revista traz notícias sombrias sobre o peso da nação. Apesar das campanhas educacionais e das mensagens de saúde pública, a obesidade infantil na América não mostra sinais de desaceleração.

Criança com excesso de peso e estetoscópio

Atualmente, mais de 1 em cada 3 americanos são classificados como obesos.

Apesar do fato de que as implicações para a saúde da obesidade são bem conhecidas pela população, o rolo compressor continua inabalável.

A imagem para os jovens não é muito melhor; nos últimos 30 anos, a taxa de obesidade infantil dobrou e a obesidade na adolescência quadruplicou.

Em 2012, quase 18% das crianças entre 6 e 11 anos eram obesas. O básico por trás da obesidade é simples de entender: muitas calorias entram no corpo e não são queimadas o suficiente.

No entanto, mudar os hábitos alimentares de uma nação é um processo lento.

Um estudo recente, realizado na Universidade da Carolina do Norte em Chapel Hill e na Universidade Wake Forest, traz mais detalhes sobre o estado da obesidade infantil e, infelizmente, não apresenta um bom quadro.

Obesidade infantil na América

“Apesar de alguns outros relatos recentes, não encontramos nenhuma indicação de um declínio na prevalência de obesidade nos Estados Unidos em qualquer grupo de crianças de 2 a 19 anos”, diz Asheley Skinner, PhD, que liderou a equipe de pesquisadores.

Os resultados não são restritos apenas para as crianças na extremidade inferior da escala de obesidade, Skinner continua: “Isto é particularmente verdadeiro com a obesidade grave, que permanece alta, especialmente entre os adolescentes.”

Skinner e sua equipe vasculharam dados da Pesquisa Nacional de Saúde e Nutrição (NHANES), um projeto em andamento que contém décadas de dados em um amplo espectro de lares americanos.

Os dados mostraram que para crianças de 2 a 9 anos, entre 2013 e 2014, 33,4% estavam com sobrepeso; dessas crianças, 17,4 por cento foram classificadas como obesas. Esses números não foram significativamente diferentes do período de 2011-2012. Mais preocupante, quando considerado como um todo, há um aumento claro e estatisticamente significativo de 1999-2014.

Skinner diz: “O mais desalentador é o aumento da obesidade grave”. É a categoria de obesidade grave que mostra o maior aumento na prevalência.

Um índice de massa corporal (IMC) de pelo menos 35 é definido como obesidade de classe 2; classe 3 é um IMC de 40 ou mais. No período de 2011-2012, em comparação com 2013-2014, a obesidade de classe 2 aumentou de 5,9% para 6,3% e a de classe 3 subiu de 2,1% para 2,4%.

Essas crianças obesas enfrentam problemas de saúde agora, e isso só vai piorar com o passar do tempo, a menos que algo drástico mude seu comportamento. Skinner diz:

“Estima-se que 4,5 milhões de crianças e adolescentes têm obesidade grave e exigirão novos e intensivos esforços para orientá-los em direção a um curso mais saudável.

Estudos mostraram repetidamente que a obesidade na infância está associada a pior saúde e menor expectativa de vida quando adultos “.

Obesidade infantil no futuro

A Dra. Sarah Armstrong, pediatra e diretora do Programa de Estilo de Vida Saudável da Duke, não esteve envolvida na pesquisa, mas confirma que as descobertas estão alinhadas com suas experiências na linha de frente.

Embora ela reconheça que as pessoas estão cientes das implicações para a saúde da obesidade e que foram feitos progressos no tratamento das questões, mudar os hábitos de uma vida é difícil de alcançar. Ela diz:

“Este estudo destaca que talvez precisemos ser mais prejudiciais em nosso pensamento sobre como mudamos o ambiente em torno das crianças, se realmente quisermos ver esse movimento estatístico em escala nacional”.

Skinner observa que os dados do NHANES têm certas limitações, mas também que o banco de dados é muito mais amplo do que outros estudos anteriores, alguns dos quais relataram um declínio ou estagnação nas taxas de obesidade.

Em vez de pessoas desanimadoras, Skinner espera que as descobertas possam inspirar mudanças. “Este é realmente um problema de saúde da população que exigirá mudanças em toda a parte – política alimentar, acesso à saúde, currículos escolares que incluem educação física, recursos comunitários e locais em parques e calçadas. Muitas coisas juntas podem funcionar”, ela diz.

Obesidade certamente não é um problema que irá desaparecer facilmente, e quanto mais informações forem obtidas em relação ao tamanho da questão, mais facilmente as autoridades de saúde pública podem decidir como lidar com isso.

pesquisa recentemente coberta mostrando que as refeições das crianças ainda são muito altas em gordura e sódio.

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