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A nicotina dietética pode ajudar a combater a doença de Parkinson?

Uma série de estudos recentes sugere que a nicotina da dieta pode ter a capacidade de retardar o progresso da doença de Parkinson. Se isso for comprovado, pode abrir caminho para tratamentos seguros e eficazes para a doença.

Neste artigo, vamos dar uma olhada em um dos estudos que encontrou uma ligação entre nicotina e Parkinson e descobrir por que esse relacionamento pode existir.

Fatos rápidos sobre o Parkinson e a nicotina

Aqui estão alguns pontos importantes sobre o Parkinson e a nicotina. Mais detalhes e informações de suporte estão no artigo principal.

  • Parkinson afeta milhões de pessoas em todo o mundo, e ainda não há cura
  • Plantas da família Solanaceae são uma fonte comestível de nicotina
  • Pesquisadores estão investigando se um adesivo de nicotina pode retardar a progressão do Parkinson
  • A nicotina pode proteger o cérebro ajudando o corpo a lidar com proteínas mal organizadas

O que é doença de Parkinson?

[Diagnóstico de Parkinson]

A doença de Parkinson é uma condição progressiva que afeta o cérebro, perturbando cada vez mais a maneira como ele funciona.

É a segunda doença degenerativa mais comum do cérebro, após a doença de Alzheimer. Há 60.000 novos casos diagnosticados a cada ano nos EUA.

A doença de Parkinson provoca perturbações no movimento e coordenação por causa da degeneração no sistema nervoso central.

A doença é causada pela perda de células cerebrais que produzem dopamina, um importante mensageiro químico (neurotransmissor).

Os homens têm um risco 50% maior de desenvolver a doença em comparação com as mulheres. Na maioria dos casos, os sintomas começam a aparecer após os 50 anos de idade.

Os sintomas se desenvolvem gradualmente e podem começar com pequenos tremores em uma mão. Os sintomas de Parkinson podem incluir:

  • Tremores faciais, nas mãos, nos braços e nas pernas
  • Dificuldades de equilíbrio
  • Movimento mais lento
  • Membros rígidos

Infelizmente, não há cura para o Parkinson, que atualmente afeta cerca de dez milhões de pessoas em todo o mundo. Até o momento, o tratamento e a medicação podem aliviar apenas alguns dos sintomas.

Nicotina e Parkinson

Estudos descobriram uma associação entre o tabaco e um risco reduzido de doença de Parkinson. No entanto, os especialistas ainda não têm 100% de certeza se é a nicotina ou outro componente do tabaco que impede o desenvolvimento da doença. Pode ser simplesmente que os pacientes de Parkinson nunca foram os “tipos de fumantes”.

Certas espécies de uma família de plantas chamadas “Solanaceae” são comestíveis e contêm nicotina. Esta família inclui pimentas, pimentas e tomates. Este tipo de planta poderia ser útil na prevenção da doença de Parkinson?

Qual é a evidência?

Uma descoberta, publicada na revista, revelou que consumir certos alimentos que contêm nicotina, como plantas pertencentes à família Solanaceae, poderia ajudar a reduzir o risco de Parkinson.

O estudo, liderado pela Dra. Susan Searles Nielsen e seus colegas da Universidade de Washington em Seattle, incluiu 490 pacientes que foram diagnosticados com doença de Parkinson e 644 indivíduos sem Parkinson (o grupo controle).

Os pesquisadores deram questionários aos participantes perguntando sobre sua dieta e uso de tabaco.

Eles descobriram que as pessoas que comiam níveis mais altos de Solanaceae comestíveis tinham um risco menor de doença de Parkinson em comparação com aqueles que não comiam tanto. De todos os alimentos que continham nicotina, a melhor proteção parecia vir de comer pimentão.

Os efeitos protetores do consumo de alimentos contendo nicotina foram mais notados em pessoas que nunca usaram outros produtos de tabaco.

“Nosso estudo é o primeiro a investigar a nicotina da dieta eo risco de desenvolver a doença de Parkinson. Semelhante aos muitos estudos que indicam que o uso do tabaco pode reduzir o risco de Parkinson, nossos resultados também sugerem um efeito protetor da nicotina, ou talvez de um produto químico similar, mas menos tóxico”. em pimentas e tabaco “.

Dr. Searles Nielsen

Como a nicotina previne o Parkinson?

[Estrutura proteica dobrada]

Os cientistas sabem que alguns dos tremores de Parkinson estão ligados a uma perda de neurônios que produzem dopamina (neurônios dopaminérgicos).

Embora os mecanismos por trás da morte das células neuronais não sejam bem compreendidos, existem pistas. Parece que, em pessoas com Parkinson, as proteínas celulares que não se dobram adequadamente não são removidas do sistema, como acontece em pessoas saudáveis.

Essas proteínas malformadas se acumulam em células saudáveis, acabando por matá-las.

Um estudo de 2016 publicado no Journal of Neuroscience examinou como a nicotina afeta os neurônios dopaminérgicos.

Ao simular as condições que causam a perda de proteínas, os autores do estudo descobriram que, na presença de nicotina, os neurônios dopaminérgicos eram mais resistentes aos efeitos tóxicos das proteínas de dobramento incorreto.

Os autores acham que a nicotina pode tanto reduzir o nível de desdobramento como também impedir que qualquer proteína que tenha se dobrado de forma incorreta se acumule nas células. Se este for o caso, então os resultados sugerem que os medicamentos à base de nicotina que não representam os riscos para a saúde associados ao tabagismo podem justificar uma investigação mais aprofundada para uso entre pessoas com Parkinson.

Em 2015, geneticistas da Universidade do Alabama (UAB) tentaram mapear quais mecanismos genéticos podem sustentar uma associação entre a exposição à nicotina e a redução do risco de Parkinson. O estudo descobriu que os fumantes regulares tinham um risco 25% menor de Parkinson, em comparação com pessoas que nunca fumaram.

O estudo da UAB identificou um gene – SV2C – que pode desempenhar um papel na redução do risco de Parkinson entre os fumantes regulares.Este gene é “biologicamente plausível”, explicam os autores, porque a nicotina aumenta a liberação de dopamina através de vesículas sinápticas – a parte do neurônio que armazena neurotransmissores – e SV2C codifica uma proteína de vesícula sináptica em uma parte do cérebro chamada substantia nigra está danificado durante a doença de Parkinson.

A Michael J. Fox Foundation para a pesquisa de Parkinson

Uma das pessoas mais famosas com Parkinson é o ator Michael J. Fox. Em 2000, ele fundou a Fundação Michael J. Fox para a Pesquisa de Parkinson, que está comprometida em encontrar uma cura e desenvolver terapias melhoradas para a doença. Um estudo atualmente conduzido pela Fundação é “Potencial modificador de doenças da nicotina transdérmica na doença de Parkinson precoce”, ou NIC-PD.

O estudo da NIC-PD está investigando o potencial terapêutico dos adesivos de nicotina para pessoas que estão nos primeiros estágios da doença de Parkinson. No estudo, 150 participantes receberam aleatoriamente adesivos de nicotina ou adesivos de placebo durante um período de tratamento de 12 meses. O estudo está avaliando o efeito da nicotina em retardar ou parar a progressão de Parkinson usando escalas padronizadas de avaliação clínica.

Se a NIC-PD demonstrar que a nicotina pode retardar a progressão do mal de Parkinson, então a Michael J. Fox Foundation acredita que a substância também pode mostrar potencial para tratar outras doenças neurodegenerativas.

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