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A narcolepsia é uma doença autoimune?

Cerca de 3 milhões de pessoas no mundo sofrem de narcolepsia ou episódios de sonolência e ataques de sono que podem afetar sua capacidade de ter uma vida normal. Não há cura para o distúrbio e poucas pistas sobre suas causas. Mas agora, um novo estudo sugere que pode ser uma doença auto-imune.

estudante dormindo na mesa

Na revista, Yehuda Shoenfeld, professor da Universidade Tel Aviv (TAU) e especialista mundial em doenças auto-imunes, e seus colegas descrevem como encontraram um processo auto-imune no cérebro que parece desencadear a narcolepsia.

Eles dizem que a narcolepsia traz as marcas de uma desordem auto-imune e deve ser tratada como uma.

A narcolepsia atinge as pessoas entre os 10 e os 25 anos e atormenta-as por toda a vida.

A condição ocorre com alguns ou todos os sintomas a seguir: adormecer sem aviso, sonolência diurna excessiva, alucinações, fala arrastada, perda súbita do tônus ​​muscular, fraqueza temporária da maioria dos músculos, incapacidade temporária de se mover ou falar enquanto adormece ou acorda.

Narcolepsia causada por ataque de anticorpos em células cerebrais produtoras de orexina

O processo que os pesquisadores descobriram é um gatilho para a perda de neurônios da orexina – células cerebrais que mantêm um equilíbrio delicado entre o sono e a vigília.

Shoenfeld diz que a narcolepsia é uma condição devastadora e particularmente debilitante para as crianças. Ele explica como é mais do que um distúrbio genético:

“A narcolepsia é interessante porque, embora tenha sido considerada estritamente genética, ela é induzida por fatores ambientais, como gargalhadas ou estresse”.

A equipe começou a se interessar pela narcolepsia quando a Finlândia teve uma enxurrada de diagnósticos de narcolepsia em 2009, depois que o público recebeu a vacina contra a gripe H1N1. Após a campanha de vacinação, a incidência de narcolepsia disparou para 16 vezes a média, diz o Prof. Shoenfeld.

A equipe também tomou conhecimento de um estudo relatado por um grupo de pesquisadores do sono no Japão que descobriu anticorpos no cérebro que parecem atacar “tribos” – pequenos grânulos que contêm células cerebrais que produzem orexina, um químico cerebral que ajuda a manter o delicado equilíbrio. entre o sono e a vigília.

Shoenfeld diz que eles notaram como pacientes e animais com narcolepsia têm menos orexina no cérebro, resultando em um desequilíbrio entre o sono e a vigília, o que leva a ataques de narcolepsia.

Então eles se perguntaram – por que a orexina está desaparecendo? O culpado poderia ser uma reação imunológica? Eles acham que sim – que os auto-anticorpos estão se ligando aos grânulos do tribuno e destruindo-os e os neurônios da teorexina que eles contêm.

Ratos injetados com os anticorpos mostraram sinais crescentes de narcolepsia

Para o estudo, a equipe colaborou com os pesquisadores no Japão para isolar os anticorpos específicos, que eles injetaram diretamente nos camundongos.

Nos meses seguintes, os ratos começaram a experimentar ataques de sono e padrões irregulares de sono. Shoenfeld descreve o que viu:

“Ratos dormem como cachorros, circulando em volta antes de dormir. De repente, nesse experimento, os camundongos acabaram de cair no sono e então, apenas dois minutos depois, acordaram como se nada tivesse acontecido.”

Ele diz que quer mudar a visão da narcolepsia – defini-la como uma doença auto-imune conhecida, porque “uma melhor compreensão do mecanismo causador dessa doença, que debilita e humilha tantas pessoas, levará a um melhor tratamento e, talvez um dia, uma cura.”

Os pesquisadores agora planejam descobrir a área do cérebro onde os anticorpos atacam as células cerebrais produtoras de orexina.

Enquanto isso, aprendi recentemente como a meditação da atenção plena pode melhorar a qualidade do sono em adultos mais velhos. Nos EUA, cerca de metade dos indivíduos com mais de 55 anos têm problemas para dormir bem, principalmente devido a problemas de saúde e sociais, como depressão, fadiga, perturbações do humor e redução da qualidade de vida.

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