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A manteiga de amendoim pode ajudar a diagnosticar a doença de Alzheimer

Um monte de manteiga de amendoim e uma régua podem ser usados ​​para confirmar um diagnóstico de doença de Alzheimer em estágio inicial, descobriram os pesquisadores da Universidade da Flórida.

Jennifer Stamps, uma estudante de pós-graduação da Universidade da Flórida (UF) McKnight Instituto do Cérebro Centro de Olfato e Gosto, e seus colegas relataram as conclusões de um pequeno estudo piloto no em outubro de 2013.

Stamps surgiu com a idéia de usar manteiga de amendoim para testar a sensibilidade do olfato enquanto trabalhava com o Dr. Kenneth Heilman, um dos neurologistas comportamentais mais conhecidos do mundo, do departamento de neurologia da Faculdade de Medicina da UF.

Enquanto acompanhava os médicos na clínica de Heilman, ela notou que os pacientes não foram testados quanto ao sentido do olfato. A capacidade de cheirar está associada ao primeiro nervo craniano e é frequentemente uma das primeiras coisas a ser afetada no declínio cognitivo.

“O Dr. Heilman disse: ‘Se você pode pensar em algo rápido e barato, nós podemos fazer isso'”, diz Stamps.

Ela pensou em manteiga de amendoim porque, segundo ela, é um “odorante puro” que só é detectado pelo nervo olfativo e é de fácil acesso.

Problema generalizado

Segundo a Associação de Alzheimer, a doença de Alzheimer afeta 5,2 milhões de pessoas nos EUA e custará ao país US $ 203 bilhões só este ano.

Manteiga de amendoim em colher de chá
Pesquisadores descobriram que, colocando um montão de manteiga de amendoim em uma régua, eles poderiam identificar os estágios iniciais da doença de Alzheimer, com base na capacidade dos pacientes para detectar o odor a determinadas distâncias.

A Associação estima que um americano desenvolva a doença de Alzheimer a cada 68 segundos, e eles esperam ver esse número subir para um americano a cada 33 segundos até 2050.

No estudo, os pacientes que estavam indo à clínica para testes também se sentaram com um médico, que estava armado com 14 gramas de manteiga de amendoim – que equivale a cerca de 1 colher de sopa – e uma régua métrica. O paciente fechou os olhos e a boca e bloqueou uma narina.

O clínico abriu o recipiente de manteiga de amendoim e segurou a régua ao lado da narina aberta enquanto o paciente respirava normalmente. Ao mover a manteiga de amendoim até a régua 1 cm de cada vez durante a exalação do paciente, eles foram capazes de medir a distância em que o paciente poderia detectar o odor.

A distância foi registrada e o procedimento repetido na outra narina após um atraso de 90 segundos.

Os médicos responsáveis ​​pelo teste não conheciam os diagnósticos dos pacientes, que não foram confirmados até semanas após o teste clínico inicial.

Sentido de perda de cheiro

Os cientistas descobriram que os pacientes nos estágios iniciais da doença de Alzheimer tinham uma diferença dramática na detecção de odor entre a narina esquerda e a direita – a narina esquerda estava prejudicada e não detectava o cheiro até ficar 10 cm mais perto do nariz a narina direita fez a detecção em pacientes com doença de Alzheimer.

Este não foi o caso em pacientes com outros tipos de demência; em vez disso, esses pacientes não tinham diferenças na detecção de odor entre as narinas ou a narina direita era pior na detecção de odores do que na esquerda.

Dos 24 pacientes testados que tinham comprometimento cognitivo leve, que às vezes sinaliza a doença de Alzheimer e que, por vezes, se revela algo mais, cerca de 10 pacientes apresentaram comprometimento da narina esquerda e 14 pacientes não.

Os pesquisadores disseram que mais estudos devem ser realizados para entender completamente as implicações.

Selos explica:

“No momento, podemos usar esse teste para confirmar o diagnóstico. Mas planejamos estudar pacientes com comprometimento cognitivo leve para ver se esse teste pode ser usado para prever quais pacientes vão ter a doença de Alzheimer.”

Stamps e Dr. Heilman salientam que este teste pode ser usado por clínicas que não têm acesso ao pessoal ou equipamento para executar outros testes mais elaborados, necessários para um diagnóstico específico, que podem levar ao tratamento direcionado.

Na UF Health, o teste da manteiga de amendoim será mais uma ferramenta para adicionar um conjunto completo de testes clínicos para a função neurológica em pacientes com distúrbios de memória.

Teste não invasivo de estágio inicial

Um dos primeiros lugares no cérebro a degenerar em pessoas com doença de Alzheimer é a parte frontal do lobo temporal que evoluiu do sistema olfativo, e essa parte do cérebro está envolvida na formação de novas memórias.

“Nós vemos pessoas com todos os tipos de distúrbios de memória”, disse Heilman. Muitos testes para confirmar o diagnóstico da doença de Alzheimer ou outras demências podem ser demorados, caros ou invasivos. “Isso pode se tornar uma parte importante do processo de avaliação.”

O estudo da UF poderia ajudar a detectar a probabilidade de uma pessoa desenvolver a doença em um estágio muito mais precoce, com um teste não invasivo.

A Associação de Alzheimer reconhece que, no momento, não há cura para a doença, nem os atuais tratamentos de Alzheimer podem impedir o avanço da doença de Alzheimer. Eles podem, no entanto, retardar temporariamente o agravamento dos sintomas de demência. Isso melhora a qualidade de vida dos pacientes e de seus cuidadores.

Como Stamps diz:

“Se pudermos pegá-lo nesse estágio inicial, poderemos iniciar o tratamento de forma mais agressiva no estágio inicial e você possivelmente poderá evitar muito da progressão.”

relatou em julho de 2013 que tomar certas medidas de estilo de vida, incluindo fazer exercícios regulares e comer uma dieta balanceada, poderia reduzir o risco de desenvolver Alzheimer.

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