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A maconha pode ajudar pessoas com diabetes?

A maconha tem sido usada medicinalmente há milhares de anos, embora muitas pessoas a usem como droga recreativa também. A pesquisa indica agora que a maconha pode ter propriedades medicinais que podem proporcionar benefícios para o diabetes, bem como outras condições de saúde.

Depois do álcool, a maconha (também conhecida como cannabis) é a droga mais comumente usada no mundo. O Relatório Mundial de Drogas das Nações Unidas de 2016 estima que existam 182,5 milhões de usuários no mundo.

Este artigo explora as propriedades medicinais da maconha e como seu uso pode beneficiar pessoas com diabetes. Ele também examina as desvantagens potenciais do uso de maconha para pessoas que têm diabetes e qual é o status legal da droga.

Propriedades medicinais

Maconha em uma mesa

Acredita-se que os compostos da maconha sejam responsáveis ​​pelos benefícios para a saúde associados à planta. Estes são chamados canabinóides.

Os canabinóides interagem com receptores encontrados no sistema nervoso central do corpo. Isso pode afetar vários processos, como:

  • humor
  • dor
  • memória
  • coordenação
  • apetite

De todos os canabinóides da maconha, o THC e o canabidiol (CBD) são os mais comumente estudados.

O THC é o principal componente psicoativo da cannabis, produzindo o “alto” associado à droga. O CBD não é considerado psicoativo, mas tem vários usos medicinais. Como tal, é de interesse para aqueles que consomem maconha para uso médico.

Maconha medicinal e drogas sintéticas

O termo “maconha medicinal” significa o uso de toda a planta de cannabis não processada (ou extratos dela) para tratar certas condições de saúde.

Deve-se notar que a Food and Drug Administration (FDA) dos EUA não aprovou a maconha como um medicamento seguro e eficaz para qualquer condição. A FDA, no entanto, aprovou os seguintes medicamentos contendo versões sintéticas de THC:

  • dronabinol (Marinol)
  • nabilone (Cesamet)

Ensaios clínicos também estão sendo conduzidos em medicamentos contendo CBD, alguns dos quais já estão aprovados na Europa.

Benefícios

Vários estudos destacaram uma série de benefícios do uso de maconha para aqueles com diabetes.

Um documento de 2005, publicado pela Aliança Americana para a Cannabis Médica (AAMC), sugere que a maconha pode ser usada por pessoas com diabetes para:

  • estabilizar os níveis de açúcar no sangue
  • inflamação arterial baixa
  • reduzir a dor neuropática, a complicação mais comum do diabetes
  • baixar a pressão arterial ao longo do tempo
  • melhorar a circulação
  • aliviar cãibras musculares
  • reduzir a dor gastrointestinal e cólicas

Esta pesquisa foi construída em anos mais recentes, e outros benefícios foram associados ao uso de maconha, incluindo:

Menor tamanho da cintura e menor risco de obesidade

Obeso equipa a barriga

Estar acima do peso ou obeso é um dos maiores fatores de risco no desenvolvimento de diabetes tipo 2. Segundo a Diabetes UK, a obesidade pode representar 80 a 85 por cento do risco de desenvolver a doença.

Estudos mostram que a maconha pode ajudar a reduzir o risco de diabetes.

Por exemplo, pesquisadores em um estudo de 2013 com 4657 pessoas, incluindo 579 usuários atuais de maconha e usuários do passado de 1975, descobriram que o uso de maconha estava associado a um tamanho de cintura menor. Em média, os usuários regulares tinham cinturas que eram 1,5 cm mais finas do que as pessoas que fumaram maconha no passado, ou aquelas que nunca fumaram.

Isso reforça pesquisas anteriores, que indicam que a obesidade ocorre com menos frequência entre usuários de cannabis do que em não usuários.

Aumento da sensibilidade à insulina

Ser capaz de usar insulina de forma eficaz é vital para a saúde. No entanto, aqueles com diabetes tipo 2 são menos sensíveis (mais resistentes) aos efeitos da insulina no organismo.

Pesquisas mostraram que usuários de maconha podem ter aumentado a sensibilidade à insulina. No estudo de 4657 pessoas mencionadas acima, constatou-se que os níveis de insulina em jejum dos usuários eram 16 por cento menores que os ex-usuários e não-usuários. Seus níveis de resistência à insulina também foram 17 por cento menores.

Um estudo de 2015 de pessoas com diabetes tipo 2 não tratadas com insulina indica que uma forma de THC:

  • reduziu significativamente a glicemia de jejum
  • melhorou a produção de insulina
  • níveis elevados de adiponectina (proteína que regula o açúcar no sangue)

Propriedades anti-inflamatórias

Acredita-se que a inflamação desempenhe um papel no desenvolvimento de diabetes tipo 1 e tipo 2 e outras doenças crônicas.

Algumas pesquisas de 2015 sugerem que as propriedades antiinflamatórias do CBD podem tratar a inflamação que contribui para o diabetes e as complicações associadas.

Proteção contra retinopatia

Retinopatia diabética é a principal causa de perda de visão para aqueles com diabetes. De acordo com o National Eye Institute, é também a causa mais comum de cegueira para adultos em idade activa.

Os resultados de algumas pesquisas realizadas em animais sugerem que 1 a 4 semanas de tratamento com CBD forneceram ‘proteção significativa’ da retinopatia diabética.

Tratamento de neuropatia

A neuropatia diabética é uma complicação comum do diabetes. É uma forma de dano nervoso que ocorre com mais frequência nas pernas e nos pés, mas também em outras partes do corpo. A neuropatia pode ser extremamente dolorosa e até fatal em alguns casos.

Um estudo de 2015 sobre pessoas com dor neuropática nos pés sugere que a inalação de cannabis pode aliviar a dor neuropática do diabético durante várias horas. Os pesquisadores descobriram que quanto maior a dose de THC administrada, maior o alívio da dor.

Desvantagens

O uso de maconha para pessoas com diabetes pode ter vários benefícios, mas também há desvantagens. Estes incluem hiperglicemia (açúcar elevado no sangue), hipoglicemia (baixa de açúcar no sangue) e número de outras considerações.

Açúcar alto no sangue

A principal desvantagem do uso de cannabis para diabetes está relacionada a um aumento do apetite. Isso geralmente é experimentado pelos usuários e é comumente conhecido como “o munchies”. Isso pode levar as pessoas a ansiar e comer grandes quantidades de carboidratos.

Isso pode ser um problema para aqueles com diabetes, pois os carboidratos fazem com que o açúcar no sangue suba rapidamente. Níveis de açúcar no sangue severamente elevados podem resultar em uma emergência médica.

Baixo teor de açúcar no sangue

Níveis anormalmente baixos de açúcar no sangue também podem ser perigosos para aqueles com diabetes.

Baixos níveis de açúcar são causados ​​por muita insulina e não há glicose suficiente no sangue. Os sintomas incluem:

  • sacudindo
  • suando
  • batimento cardíaco acelerado
  • confusão

Existem algumas preocupações de que os usuários de maconha podem não notar que seus níveis de açúcar no sangue caíram quando intoxicados. Também é uma preocupação que eles possam atribuir sintomas de baixa de açúcar no sangue ao uso de drogas.

Outras desvantagens e riscos do uso de maconha

rolando uma articulação

Outros potenciais efeitos colaterais indesejáveis ​​do uso de maconha incluem:

  • vício (pode ocorrer em 9% dos adultos que usam maconha)
  • aumento da frequência cardíaca
  • interações com medicamentos prescritos ou de venda livre
  • problemas respiratórios
  • tontura
  • sintomas de abstinência
  • tempos de reação atrasados
  • concentração prejudicada e memória

Óleo de cânhamo tópico CBD

A AAMC aconselha o uso de tratamentos tópicos de maconha feitos com aloe vera ou outros óleos. As pessoas podem aplicá-las diretamente nas mãos e nos pés para reduzir a dor e as sensações de formigamento associadas à neuropatia diabética.

Uma variedade de óleos, loções e bálsamos de CBD e cânhamo estão disponíveis para compra. Como geralmente são feitos com CBD, em vez de THC, esses produtos não são psicoativos.

Status legal

Nos Estados Unidos, a maconha é ilegal sob a lei federal. No entanto, a partir de abril de 2017, 28 estados aprovaram leis para descriminalizar seu uso para condições médicas específicas. A prescrição de um médico é necessária nesses casos.

O uso recreativo de maconha é legal sem receita médica nos oito estados a seguir, além de Washington D.C .:

  • Alasca
  • Califórnia
  • Colorado
  • Maine
  • Massachusetts
  • Nevada
  • Oregon
  • Washington
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