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A hepatite C pode ser transmitida através do sexo oral?

A hepatite C é um tipo de doença hepática que pode se espalhar de pessoa para pessoa. É causada pelo vírus da hepatite C, também conhecido como HCV ou hep C.

Não existe vacina atual para proteger contra a hepatite C, embora medidas preventivas possam ser tomadas para reduzir o risco de contrair a doença.

O sexo vaginal e anal desprotegido pode levar à contração de infecções sexualmente transmissíveis (DSTs), mas as pessoas podem se perguntar se o mesmo se aplica ao sexo oral.

A hepatite C é uma doença viral e é contagiosa – é possível contrair hepatite C em sexo oral?

A hepatite C se espalha ao entrar em contato com o sangue de outra pessoa. Se o sangue infectado de uma pessoa entra na corrente sanguínea de outra pessoa, essa pessoa pode ser infectada.

No geral, o risco de transmissão da hepatite C durante qualquer tipo de atividade sexual é baixo. Embora altamente improvável, pode acontecer durante o sexo oral se uma pessoa com hepatite C tiver rachado e sangrando os lábios e o parceiro tiver uma ferida aberta.

De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), a hepatite C não se espalha através do beijo ou da saliva.

O que é hepatite C?

A hepatite C é um vírus que afeta o fígado.

Segundo a Organização Mundial da Saúde (OMS), cerca de 71 milhões de pessoas têm infecções crônicas pelo vírus da hepatite C no mundo. Quase 400.000 pessoas morrem de doenças hepáticas relacionadas à hepatite C a cada ano.

A hepatite C danifica as células do fígado, causando inflamação e cicatrizes conhecidas como fibrose, bem como cirrose hepática. Também pode causar câncer de fígado e insuficiência hepática.

Hepatite C e sexo oral

casal heterossexual beijando.

Atualmente, não há evidências diretas para provar que a hepatite C é transmitida apenas através do sexo oral. No entanto, uma pessoa ainda deve ser cautelosa quando o sangue estiver presente, porque uma infecção ainda pode ocorrer.

Se um dos parceiros sexuais tiver uma ruptura na pele, pode haver risco de passagem de sangue de uma pessoa para outra.

Fatores de risco adicionais podem incluir:

  • menstruação
  • sangramento da boca ou gengivas
  • uma infecção na garganta
  • herpes labial ou aftas
  • verrugas genitais ou herpes
  • lábios danificados e rachados

O risco de contrair ou transmitir hepatite C de uma pessoa para outra durante o sexo oral é muito baixo. Isto é particularmente verdadeiro para casais em relacionamentos monogâmicos que foram testados para doenças contagiosas.

Saber como a hepatite C é transferida de uma pessoa para outra, bem como compreender práticas sexuais mais seguras, pode reduzir ainda mais o risco de infecção de uma pessoa.

Fatores de risco para contrair hepatite C incluem:

  • uma pessoa tem uma infecção aguda por HCV
  • uma alta carga viral
  • indivíduos que têm múltiplos parceiros sexuais
  • não usar proteção de barreira, como preservativos ou represas dentárias, durante a atividade sexual
  • danificar a pele de lesões anteriores ou atividade sexual violenta
  • já ter uma IST ou HIV

Como é transmitida a hepatite C?

Pessoa sendo tatuada no braço.

Embora a transmissão da hepatite C por contato sexual seja rara, há muitas outras maneiras pelas quais uma pessoa pode ser infectada.

O vírus da hepatite C vive no sangue e em determinados fluidos corporais. A transmissão do vírus ocorre quando o sangue de uma pessoa infectada é transmitido para outra pessoa.

A troca de sêmen também pode resultar em infecção, embora as chances sejam muito raras.

Além disso, enquanto o vírus da hepatite foi detectado na saliva, acredita-se que os anticorpos na saliva bloqueiam a transmissão do vírus para outros, de modo que a doença não é transmitida através do beijo.

Além do contato sexual, as formas mais comuns pelas quais uma pessoa pode ser infectada pelo vírus da hepatite C são:

  • drogas injetáveis
  • uso de drogas intranasais ou cheirar drogas
  • tatuagem não regulamentada ou insalubre e piercing
  • nascer de uma mãe infectada com o vírus
  • compartilhar lâminas de barbear, escovas de dentes e alicates
  • certos procedimentos médicos
  • amamentação, somente se os mamilos estiverem rachados ou sangrando; não é transmitido no leite materno

Sintomas

Muitas pessoas que foram infectadas com o vírus da hepatite C não percebem que o têm.

No entanto, dependendo se a infecção é aguda ou crônica, os sintomas da doença podem incluir:

  • falta de apetite
  • febre
  • dor abdominal
  • fadiga
  • ternura do fígado
  • urina mais escura
  • Banqueta cinza
  • dor articular ou muscular
  • icterícia (amarelecimento da pele e do branco dos olhos)
  • depressão

A maioria das pessoas infectadas só apresentará sintomas à medida que o vírus progride e pode não apresentar sintomas quando o contraem pela primeira vez.

Muitas pessoas infectadas só descobrem que estão carregando o vírus quando fazem um exame de sangue de rotina ou tentam doar sangue.

Quando ver um médico

Paciente do sexo feminino em consulta com o médico do sexo feminino.

Embora muitas vezes seja difícil para uma pessoa saber que ela foi infectada pelo vírus da hepatite C, se ela tiver motivos para acreditar que foi exposta a ela, ela deve fazer o teste o mais rápido possível.

Todos os indivíduos nascidos entre 1945 e 1965 devem ser testados para hepatite C, se ainda não o foram. As pessoas desta geração têm cinco vezes mais chances de ter hepatite C do que outras pessoas. Não há nenhuma razão clara para isso, mas os pesquisadores sabem que a transmissão foi mais alta durante os anos 1960-1980.

O diagnóstico é feito usando um exame de sangue para verificar se há anticorpos específicos que estão presentes em uma pessoa infectada. Este teste é conhecido como teste de anticorpos contra hepatite C ou teste anti-HCV.

Se uma pessoa testar positivo para anticorpos, os médicos sugerirão mais testes para ver se o vírus da hepatite C está ativo no momento. Este teste é chamado de teste de RNA ou PCR.

É possível ter um resultado falso positivo. Isso ocorre quando uma pessoa recebe um teste anti-HCV positivo quando não tem o vírus.

Um resultado positivo também pode ocorrer se uma pessoa teve a infecção no passado, mas ela já foi eliminada. Um teste de RNA deve sempre ser feito para confirmar se uma pessoa tem hepatite C ativa.

Também é possível que pessoas infectadas recentemente recebam um resultado falso negativo quando têm o vírus. Isso ocorre porque pode não haver anticorpos suficientes presentes no sangue para reagir com o teste no início.

Se infectado, um médico pode encaminhar uma pessoa a um especialista em fígado. Outros exames de sangue e uma biópsia hepática podem ser feitos para determinar o nível de dano e se ocorreu cirrose ou câncer do fígado.

Uma ampla gama de fatores determina as opções de tratamento. Pessoas com hepatite C também devem ser vacinadas contra hepatite A e B, se não expostas anteriormente.

As pessoas sexualmente ativas devem ser examinadas regularmente para as DSTs, especialmente se elas mudarem de parceiros sexuais ou tiverem muitos parceiros sexuais. Pode levar de 4 a 12 semanas para a hepatite C aparecer nos resultados dos testes.

Tratamento

Cerca de 15 a 20% das infecções por hepatite C desaparecem sem tratamento. Em todas as outras pessoas com a doença, a hepatite C será crônica.

Não está claro por que algumas pessoas podem eliminar o vírus e outras não. Se uma pessoa é diagnosticada com hepatite C, os médicos podem prescrever medicamentos antivirais para tratamento.

Outras práticas de autocuidado que uma pessoa pode fazer durante a infecção aguda incluem:

  • descanso adequado
  • aumentar a ingestão de líquidos
  • não beber álcool
  • comendo uma dieta saudável

Se uma pessoa não sabe que tem hepatite C aguda e se desenvolve em uma infecção crônica, um médico pode recomendar outros tratamentos médicos.

Outlook

A hepatite C é considerada uma condição manejável. Novos medicamentos antivirais provaram ser eficazes no combate ao vírus, e viver um estilo de vida saudável pode ajudar no tratamento eficaz da hepatite C.

Uma pessoa com hepatite C deve sempre tomar precauções extras durante a atividade sexual para limitar o risco de transmitir a doença para outra pessoa.

Se uma pessoa é diagnosticada com hepatite C, fazer escolhas saudáveis ​​e trabalhar de perto com um médico significa que eles geralmente conseguem controlar o vírus.

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