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A diferença entre DPOC e enfisema

Doença pulmonar obstrutiva crônica refere-se a um grupo de doenças pulmonares progressivas que causam aumento da falta de ar.

O enfisema é uma dessas doenças. Isso danifica os sacos aéreos nos pulmões, tornando progressivamente mais difícil para o corpo obter o oxigênio de que necessita.

A doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC), incluindo o enfisema, afeta cerca de 30 milhões de pessoas nos Estados Unidos, com mais de 50% sem perceber que o têm.

A triagem precoce pode identificar DPOC ou enfisema antes que ocorra grande perda da função pulmonar.

O que é DPOC?

Quando uma pessoa respira, o ar viaja para os tubos dos pulmões chamados de brônquios ou vias aéreas. Esses tubos se dividem em milhares de caminhos menores chamados bronquíolos. Os bronquíolos terminam em alvéolos ou grupos de minúsculos sacos aéreos. Os capilares sanguíneos percorrem as paredes desses sacos aéreos.

Poluição do ar pesada na China

O oxigênio passa através das paredes dos sacos aéreos para os capilares que transportam sangue. Enquanto isso acontece, os capilares transferem o dióxido de carbono gasoso de volta para os sacos aéreos para que ele possa ser exalado.

Em um indivíduo saudável, os bronquíolos e alvéolos são elásticos. Com cada respiração, cada saco de ar infla como um pequeno balão à medida que a pessoa respira e se esvazia ao expirar.

Na DPOC, esse processo não acontece tão facilmente e menos ar circula pelas vias aéreas.

Isto é porque:

  • As vias aéreas e sacos aéreos não são mais elásticos, e eles não podem preencher com tanto oxigênio
  • As paredes das vias aéreas engrossam e incham
  • As vias aéreas entopem com muco extra
  • As paredes dos sacos de ar são destruídas

O que é enfisema?

O principal problema no enfisema é que as paredes dos sacos aéreos são destruídas. As paredes internas dos sacos enfraquecem e explodem, criando um grande espaço para manter o ar em vez de muitos pequenos.

Isso reduz a área da superfície dos pulmões, o que significa que menos oxigênio pode entrar na corrente sanguínea através dos capilares.

Como os sacos aéreos estão tão danificados, o ar antigo é incapaz de escapar e fica preso nos pulmões. Isso deixa menos espaço nos sacos aéreos para a entrada de ar fresco, agravando o problema de levar oxigênio novo ao corpo.

Sintomas de DPOC e enfisema

A maioria dos sintomas de DPOC e enfisema demoram a aparecer. Infelizmente, os sintomas só ocorrem após dano pulmonar significativo ter ocorrido.

Os sintomas são mais notáveis ​​no início durante atividades físicas.

A pessoa pode experimentar:

  • Falta de ar
  • Aperto no peito
  • Chiado ou assobiando som no peito
  • Uma tosse crônica que pode produzir muco claro, branco, amarelo ou verde
  • Sensação de excesso de muco na garganta logo pela manhã
  • Lábios azuis ou unhas
  • Resfriados freqüentes ou infecções respiratórias
  • Falta de energia
  • Perda de peso inexplicável
  • Inchaço nas extremidades inferiores

Os sintomas tendem a piorar com o tempo, especialmente se a exposição ao fumo não for eliminada.

Causas da DPOC e enfisema

As principais causas de todas as formas de DPOC, incluindo enfisema, são ambientais.

Nos países desenvolvidos, a principal causa de DPOC e enfisema é a exposição ao tabaco através do tabagismo. Nos países em desenvolvimento, as condições são mais prováveis ​​de serem resultado da exposição à queima de combustível em áreas mal ventiladas. Outras causas incluem a exposição a longo prazo a outros irritantes, como poluição do ar, produtos químicos ou poeira.

Algumas pessoas podem desenvolver algumas formas de DPOC e enfisema apesar de nunca fumarem ou serem expostas a irritantes ambientais.

Existe um tipo genético de enfisema em que uma pessoa não tem o suficiente de uma proteína chamada alfa-1 antitripsina. Esta proteína ajuda a proteger os pulmões. Quando uma pessoa não tem o suficiente da proteína, a condição é chamada de deficiência de alfa-1 antitripsina (AATD).

Diagnóstico

um teste de espirometria

Diagnosticar todas as formas de DPOC, incluindo enfisema, pode ser difícil. O diagnóstico precoce pode ajudar a retardar a progressão da doença, mas muitas pessoas não recebem um diagnóstico até que um dano grave já tenha ocorrido nos pulmões.

Para o diagnóstico, o médico revisará os sintomas, a família e o histórico médico da pessoa e perguntará sobre a exposição a irritantes no pulmão, especialmente fumaça de cigarro.

O médico provavelmente irá solicitar testes para diagnosticar de forma conclusiva a condição.

Esses testes podem incluir:

  • Teste de espirometria: O teste de função pulmonar mais comum envolve soprar em um tubo conectado a uma máquina chamada espirômetro. A máquina mede quanto ar os pulmões podem conter e quão rápido o ar pode ser soprado dos pulmões. Este teste pode detectar doenças pulmonares antes do início dos sintomas e acompanhar a progressão da doença. Ele também pode monitorar o quão bem o tratamento está funcionando.
  • Outros testes de função pulmonar: podem medir a quantidade de ar inalado e expirado. Eles também examinam a capacidade dos pulmões de fornecer oxigênio suficiente para o sangue.
  • Radiografia de tórax ou tomografia computadorizada: Ambos os exames de imagem podem mostrar enfisema. Eles também podem identificar outras questões, como câncer e insuficiência cardíaca.
  • Análise de gases no sangue: Este exame de sangue mede a quantidade de oxigênio e dióxido de carbono no sangue, o que indica o desempenho dos pulmões.
  • Outros exames de sangue: Os exames de sangue não diagnosticam DPOC ou enfisema, mas podem descartar outras condições ou determinar a causa da doença. Os exames laboratoriais podem identificar o distúrbio genético da deficiência de alfa-1-antitripsina (AATD), que pode causar enfisema em até 12% dos casos.

Quando ver um médico

Saber quando procurar tratamento médico para DPOC e enfisema pode ser complicado, pois os sintomas podem ser sutis. Qualquer pessoa que experimenta os sintomas listados acima deve falar com um médico imediatamente.

Se a condição já estiver sendo tratada, o paciente precisará procurar atendimento médico se ocorrer alguma das seguintes situações:

  • Falta de ar que é pior ou mais frequente do que o habitual
  • Alterações na cor, quantidade ou espessura do muco ou da expectoração
  • Muco ou escarro se torna sangrento
  • Aumento da tosse ou chiado
  • Ganho de peso de mais de 2 libras por dia ou 5 libras em uma semana
  • Novo inchaço dos pés ou tornozelos que não desaparece depois de dormir com os pés para cima
  • Dores de cabeça ou tontura, mais freqüentemente pela manhã
  • Febre, especialmente quando combinada com sintomas semelhantes aos da gripe
  • Fraqueza severa inexplicada
  • Confusão ou desorientação

Uma pessoa que tenha qualquer nova falta de ar ou dificuldade respiratória que não seja aliviada por medicações deve consultar um médico imediatamente.

Tratar DPOC e enfisema

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Não há cura para qualquer forma de DPOC, incluindo enfisema, mas o tratamento pode ajudar a retardar a progressão da doença e controlar os sintomas.

Os tratamentos incluem intervenções médicas, cirúrgicas e terapêuticas.

Os tratamentos médicos para DPOC e enfisema podem ser uma mistura de medicamentos inalados e orais.

Opções geralmente incluem:

  • Broncodilatadores: Estes medicamentos são normalmente inalados e relaxam os músculos ao redor dos pulmões, aliviando a tosse e a falta de ar.
  • Esteróides: Tomados oralmente ou inalados, os esteróides previnem o agravamento da DPOC
  • Antibióticos: Como pessoas com DPOC e enfisema são muito suscetíveis a infecções pulmonares, podem ser necessários antibióticos para tratar casos de bronquite ou pneumonia bacteriana

Além da medicação, terapia e reabilitação pulmonar podem ser prescritas.

Um programa de terapia respiratória ensina às pessoas maneiras de melhorar sua respiração e capacidade de se exercitar. O objetivo da terapia pulmonar é melhorar a qualidade de vida de uma pessoa e diminuir a frequência e duração das internações hospitalares. Outra terapia pode incluir o uso de oxigênio suplementar para aliviar a carga dos pulmões lesados.

Algumas pessoas podem ter DPOC tão grave ou enfisema que a cirurgia pode ser necessária para melhorar a qualidade de vida e gerenciar os sintomas da doença.

Opções de tratamento cirúrgico incluem:

  • Transplante de pulmão, uma grande cirurgia que envolve a substituição dos pulmões da DPOC danificados por pulmões saudáveis ​​de um doador. Não é adequado para todos e os principais riscos incluem a rejeição de órgãos.
  • A redução do volume pulmonar diminui o volume pulmonar através da remoção do tecido pulmonar danificado. Isso cria mais espaço para os pulmões se expandirem.
  • A bulectomia envolve a remoção de grandes espaços aéreos chamados bolhas que se formam nos pulmões quando os sacos aéreos são danificados. A remoção das bolhas ajuda a melhorar o fluxo de ar.

Dicas para gerenciar DPOC e enfisema em casa

Para pacientes com DPOC e enfisema, o gerenciamento da doença é crucial para retardar seu progresso e maximizar a qualidade de vida.

Algumas coisas que as pessoas com DPOC e enfisema podem fazer para melhorar sua saúde incluem:

  • Parar de fumar: Fumar provoca e piora a DPOC e enfisema, por isso é crucial parar de fumar o mais rapidamente possível após o diagnóstico.
  • Controle da respiração: técnicas aprendidas na reabilitação pulmonar podem ajudar a controlar a falta de ar.
  • Comendo uma dieta saudável: Isso ajuda a manter a força e um forte sistema imunológico.
  • Fazer muito exercício: a atividade melhora a resistência e aumenta a função pulmonar, o que pode diminuir os sintomas. A atividade física regular também pode melhorar o humor, a força e o equilíbrio.
  • Gerenciando o muco: Limpar o muco das vias aéreas através da tosse controlada e hidratação pode ajudar.
  • Evitando poluentes: Manter-se longe do fumo passivo e ficar em casa em dias com baixa qualidade do ar pode retardar a progressão da doença.

Os pacientes devem seguir as instruções do médico, tomar todos os medicamentos prescritos e consultar o médico regularmente.

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