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A depressão afeta a memória ao “prejudicar a capacidade de diferenciar semelhanças”

Depressão tem sido conhecida por afetar a memória, mas não ficou claro como. Agora, os pesquisadores dizem que uma razão para isso é que a depressão prejudica o processo de “separação de padrões” – a capacidade de diferenciar coisas semelhantes.

Pesquisadores da Universidade Brigham Young definem separação de padrões como um mecanismo para codificação de memórias, onde representações de memória distintas são criadas para objetos e eventos similares.

Mas as descobertas da equipe, publicadas na revista, sugerem que a depressão interfere nesse processo, e que quanto mais deprimida a pessoa se sente, mais difícil é para ela distinguir entre experiências similares que tiveram.

Para o estudo, os pesquisadores realizaram um teste de memória auxiliado por computador em um grupo de participantes que apresentaram sintomas de depressão, mas que não estavam recebendo medicação.

Senhora, com, dela, cabeça, em, dela, mãos
Pesquisadores dizem que a depressão pode prejudicar o processo de “separação de padrões” no cérebro – a capacidade de diferenciar coisas semelhantes.

O teste exigia que os participantes visualizassem uma série de objetos na tela do computador. Para cada objeto, os participantes foram solicitados a responder para dizer se:

  • Eles tinham visto o objeto antes no teste (antigo)
  • Eles tinham visto algo parecido (similar), ou
  • Eles não viram nada parecido antes (novo).

Os resultados do estudo mostraram que os participantes com depressão foram capazes de distinguir itens antigos e novos.

No entanto, quando foram mostrados objetos que eram semelhantes a algo que tinham visto anteriormente, a resposta mais comum que os participantes deram foi que eles tinham visto o objeto antes.

Os pesquisadores dizem:

“Encontramos uma relação negativa entre os escores de depressão e os escores de separação de padrões. Esses resultados dão suporte à ideia de que a depressão está negativamente relacionada ao desempenho da separação de padrões”.

Os autores do estudo observam que esse comprometimento na separação de padrões pode apresentar desafios para os indivíduos deprimidos em situações cotidianas, desde lembrar onde estacionaram o carro, até lembrar-se de quais amigos e familiares eles revelaram informações pessoais.

“Esse é realmente o aspecto inovador deste estudo, que estamos olhando para um aspecto muito específico da memória. [As pessoas com depressão] não têm amnésia, elas estão perdendo os detalhes”, diz Brock Kirwan, professor de psicologia e neurociência. na Universidade Brigham Young.

O professor Kirwan observa que o estudo também fornece pistas sobre o que está acontecendo no cérebro daqueles que sofrem de depressão:

“Há duas áreas em seu cérebro onde você cultiva novas células cerebrais. Uma é o hipocampo, que está envolvido na memória. Acontece que esse crescimento diminui em casos de depressão.”

Recentemente, relatou que pessoas que sofrem de depressão podem ter um risco aumentado para a doença de Parkinson.

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