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A deficiência de ferro aumenta o risco de acidente vascular cerebral, tornando o sangue pegajoso

Mais de 15 milhões de pessoas em todo o mundo sofrem um derrame todos os anos, resultando em quase 6 milhões de mortes. Agora, uma nova pesquisa do Imperial College London, no Reino Unido, descobriu que a deficiência de ferro pode aumentar o risco de uma pessoa de derrame, tornando o sangue pegajoso.

Isso está de acordo com um estudo publicado recentemente na revista.

A equipe de pesquisa, incluindo a Dra. Claire Shovlin, do National Heart and Lung Institute do Imperial College London, observa que pesquisas anteriores mostraram que a deficiência de ferro pode ser um fator de risco para acidente vascular cerebral isquêmico – quando pequenos coágulos sanguíneos interrompem o fluxo sanguíneo para o cérebro – em adultos e crianças.

Para investigar por que esse é o caso, os pesquisadores analisaram os níveis de ferro de 497 pacientes com telangiectasia hemorrágica hereditária (THH) – uma doença rara que pode levar a vasos sanguíneos aumentados nos pulmões.

A equipe de pesquisa explica que os vasos sangüíneos saudáveis ​​geralmente filtram pequenos coágulos sanguíneos antes que o sangue viaje para as artérias. Mas no HHT, os vasos sanguíneos podem permitir que pequenos coágulos sanguíneos cheguem ao cérebro.

Baixos níveis de ferro “risco de golpe duplo”

Os pesquisadores descobriram que os pacientes com níveis moderadamente baixos de ferro (6 micromoles por litro) tinham o dobro do risco de acidente vascular cerebral, em comparação com pacientes com níveis de ferro considerados no meio da faixa normal (7-27 micromoles por litro).

Investigações posteriores revelaram que a deficiência de ferro aumenta a viscosidade das plaquetas – pequenas células sangüíneas. Isso faz com que as plaquetas se colem, causando coagulação.

Comentando sobre os resultados, o Dr. Shovlin diz:

“Já que as plaquetas no sangue grudam mais se você tem pouco ferro, achamos que isso pode explicar por que estar com falta de ferro pode levar a derrames, embora muito mais pesquisas sejam necessárias para provar esse elo.”

Ela acrescenta que a equipe planeja investigar se o tratamento da deficiência de ferro em pacientes de alto risco poderia reduzir o risco de acidente vascular cerebral e, especificamente, se isso faria com que as plaquetas no sangue se tornassem menos pegajosas.

“Há muitos passos adicionais de um coágulo bloqueando um vaso sangüíneo até o desenvolvimento do derrame final, por isso ainda não está claro quão importantes são as plaquetas aderentes para o processo global”, acrescenta o Dr. Shovlin.

Ela diz que a equipe espera que mais estudos investiguem a associação entre plaquetas e derrame.

Os benefícios do ferro

Segundo a Organização Mundial da Saúde (OMS), mais de 30% da população mundial sofre de anemia – principalmente como resultado da deficiência de ferro.

A falta de ferro no sangue pode ser causada por perda de sangue, dieta inadequada ou incapacidade de absorver uma quantidade suficiente de ferro dos alimentos – uma ocorrência comum em pessoas que sofrem de doença de Crohn ou doença celíaca.

De acordo com o Instituto Nacional do Coração, Pulmão e Sangue dos EUA (NHLBI), as melhores fontes de ferro são carne, aves, peixe e alimentos enriquecidos com ferro. É mais provável que uma pessoa desenvolva anemia por deficiência de ferro se não comer esses alimentos regularmente ou se não tomar suplementos de ferro.

No ano passado, relatou um estudo sugerindo que a suplementação de ferro fornece benefícios cognitivos e físicos para crianças anêmicas, enquanto outras pesquisas sugerem que alimentos ricos em ferro podem reduzir o risco de demência.

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