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A ansiedade poderia levar à demência?

Um estudo recente sugere que viver com ansiedade moderada a grave na meia-idade pode levar à demência em anos posteriores.

senior ansioso

A nova pesquisa foi realizada por uma equipe de cientistas liderada por Amy Gimson, pesquisador da Faculdade de Medicina da Universidade de Southampton, no Reino Unido.

Gimson e seus colegas observaram que mais e mais estudos estavam destacando uma ligação entre problemas de saúde mental e demência de início tardio – a forma mais prevalente de demência, que afeta pessoas com mais de 65 anos.

Por exemplo, os autores do novo estudo escrevem que a depressão mostrou aumentar o risco de Alzheimer quase que duplicando.

Ansiedade geralmente ocorre em conjunto com a depressão, e os sintomas de ansiedade têm sido freqüentemente relatados por pessoas anos antes de receber um diagnóstico de demência.

Mas até agora, não ficou claro se essas associações significam que a ansiedade e a depressão são os primeiros sintomas que aparecem antes que a forma completa de demência se desenvolva, ou se ansiedade e depressão são fatores de risco independentes.

Assim, para investigar isso, Gimson e sua equipe analisaram 3.500 estudos em busca de artigos que examinaram a ligação entre depressão na meia-idade, com ou sem ansiedade, e demência de início tardio.

Os achados de sua meta-análise foram publicados na revista

Ansiedade – um fator de risco para demência

Do corpo de pesquisa examinado, apenas quatro estudos focaram no tópico desejado; Esses estudos foram responsáveis ​​por potenciais fatores de confusão, tais como condições vasculares e psiquiátricas e fatores demográficos.

Os pesquisadores foram incapazes de realizar uma análise conjunta desses quatro estudos porque eles foram projetados de forma diferente, mas os autores mencionam que os métodos utilizados nos estudos eram confiáveis ​​e suas conclusões sólidas.

Além disso, o tamanho da amostra combinada dos quatro estudos foi grande, incluindo quase 30.000 pessoas.

Todos os quatro estudos encontraram uma correlação positiva entre ansiedade moderada a severa e desenvolvimento tardio de demência: “A ansiedade clinicamente significativa na meia-idade foi associada a um risco aumentado de demência em um intervalo de pelo menos 10 anos”, escrevem os pesquisadores.

Esses achados sugerem que a ansiedade pode ser um fator de risco independente para a demência de início tardio, excluindo a ansiedade que pode representar os sintomas iniciais da demência, escrevem Gimson e colaboradores.

A ligação entre ansiedade e demência, observam os autores, pode ser explicada pela excessiva resposta ao estresse desencadeada pela condição de saúde mental.

Essa resposta anormalmente alta ao estresse pode acelerar o processo de envelhecimento das células cerebrais, o que, por sua vez, pode acelerar o declínio cognitivo relacionado à idade.

Alívio da ansiedade pode prevenir a demência

Se uma resposta ao estresse que é desencadeada pela ansiedade é culpada pelo declínio cognitivo acelerado, isso significa que aliviar a ansiedade manteria a demência afastada?

Isso “continua sendo uma questão em aberto”, escrevem os autores. No entanto, eles sugerem que as opções de tratamento anti-ansiedade não farmacológicas valem a pena tentar.

A este respeito, Gimson e seus colegas concluem:

“Terapias não farmacológicas, incluindo terapias da fala, intervenções baseadas em mindfulness e práticas de meditação, que são conhecidas por reduzir a ansiedade na meia-idade, podem ter um efeito de redução de risco, embora isso ainda não tenha sido completamente pesquisado.”

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