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A alteração do acúmulo de cálcio nos vasos sanguíneos pode ser um novo método de tratamento para doenças cardíacas

As células responsáveis ​​pela criação de cálcio nas paredes dos vasos – resultando em doenças cardíacas – foram agora identificadas em um novo estudo publicado na revista PLOS Biology.

A aterosclerose – ou endurecimento das artérias – é a principal causa de doença cardíaca. Ocorre por causa do acúmulo de cálcio nos vasos sanguíneos – resultando em artérias duras e estreitas. Isso leva a problemas como obstrução do fluxo sangüíneo e problemas cardíacos.

Sabe-se que vários fatores contribuem para o risco de aterosclerose, no entanto, a causa ainda não é conhecida e, a partir de agora, não há como alterá-la quando ocorrer.

Os fatores de risco para aterosclerose incluem:

  • pressão alta
  • altos níveis de açúcar no sangue
  • fumar
  • altos níveis de colesterol

Um estudo publicado no ano passado na Nature Immunology sugere que a aterosclerose é causada por macrófagos – glóbulos brancos que se acumulam nas artérias.

O sistema de acumulação de cálcio nos vasos sanguíneos é semelhante à formação óssea e consiste em manter um equilíbrio entre as células produtoras de osso chamadas osteoblastos e células eliminadoras de osso chamadas osteoclastos.

No estudo atual, Hyo-Soo Kim e colaboradores categorizaram o ponto de partida de uma população de células progenitoras calcificadoras vasculares e sua probabilidade de se diferenciar em diferentes tipos de células.

O Dr. Kim, da Universidade Nacional de Seul, explicou:

“Nós mostramos que as células progenitoras calcificadoras vasculares da artéria têm o potencial de se tornarem osteoblastos ou osteoclastos. E uma certa substância química pode empurrar essas células para se tornarem osteoclastos, o que leva ao amolecimento dos vasos sangüíneos.”
Os pesquisadores organizaram células das aortas de camundongos em dois grupos. Ambos os grupos vieram da medula óssea e expressaram uma proteína da superfície celular conhecida como Sca-1. No entanto, apenas um grupo expressou uma proteína de superfície adicional chamada PDGFRa.

Eles descobriram que as células que apenas expressavam Sca-1 poderiam se desenvolver em osteoclastos ou osteoblastos, enquanto as células que expressavam Sca-1 e PDGFRa foram designadas para a linhagem osteoblástica.

Os pesquisadores trataram as células com uma proteína conhecida como PPARy – usada para ajudar na produção de osteoclastos e bloquear a produção de osteoblastos. Quando tratados com PPARy, apenas as células expressas Sca-1 diferenciaram-se em células semelhantes a osteoclastos.

Além disso, o estudo mostrou que enquanto as células bidirecionais que foram administradas em modelos de aterosclerose aumentaram a gravidade do acúmulo de cálcio nas artérias, as células que foram tratadas com uma droga desencadeando PPARy diminuíram significativamente este efeito e notavelmente reverteram a calcificação.

Dr. Kim conclui:

“Esses achados sugerem que um subtipo de células progenitoras calcificantes oferece um novo alvo terapêutico para a prevenção da calcificação. Isso abre a possibilidade de desenvolvimento de novos medicamentos para inibir o endurecimento das artérias e, assim, reduzir o risco de doenças cardíacas.”
Escrito por Kelly Fitzgerald

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